25 de Mayo Hundimiento del HMS Coventry

0
45

Un día como hoy pero de 1982, en el Día de la Patria.

La Batalla de San Carlos entró en su 5º día. Los britanicos habian antcipado que nuestro pais haría un esfuerzo significativo para impedir que la Fuerza de Tareas siga con los desembarcos en San Carlos.

El “Grupo de Bristol” de refuerzos llegó con la flota, que consiste en el destructor de misiles guiados Tipo 82 HMS Bristol, el destructor Tipo 42 HMS Cardiff, las fragatas Tipo 21 HMS Active y HMS Avenger, las fragatas Tipo 12 HMS Andromeda, HMS Minerva y HMS Penelope y el RFA Olna.

Al norte de la Isla Gran Malvina, el HMS Coventry un destructor Tipo 42 de la Royal Navy y el HMS Broadsword, una fragata Tipo 22, habían estado bajo ataque aéreo sostenido durante un período de alrededor de cinco horas y media. Ambos barcos habían sido destinados al noroeste de la Isla Gran Malvina donde, durante los días anteriores, habían coordinado la defensa aérea de la fuerza de desembarco anfibio en San Carlos. En la primera parte de la tarde el HMS Coventry se enfrentó a dos formaciones de dos A4 Skyhawk, derribando tres de nuestros aviones con sus misiles Sea Dart. Justo después de 18:00 hs, dos Skyhawks, que venían de la costa, atacaron nuevamente al Coventry y a la Broadsword. Las aeronaves estaban tan juntas que se registraron como un contacto de radar con el sistema de control de Sea Wolf de la Broadsword. Cuando la aeronave se separó y se convirtieron en dos contactos, el sistema de misiles se sobrecargó y se apagó. La Broadsword fue alcanzado por una bomba de uno de los Skyhawks que no explotó pero destruyó el helicóptero Lynx del buque. No sufrió bajas. Ambos aviones atacantes fueron alcanzados por disparos de defensa, pero no derribados. Otros dos Skyhawks, que venían de la dirección opuesta a la primera ola, atacaron al par de barcos, llegando a bajo nivel. La Coventry maniobró hacia los dos aviones para reducir su sección transversal y dificultar que los dos aviones la golpearan con sus bombas. Incapaz de lograr un bloqueo de misiles en ninguno de los objetivos, disparó a ciegas uno de sus misiles de superficie-aire Sea Dart para tratar de distraer a los atacantes. El disparo del misil fue fácilmente evadido por los dos Skyhawks atacantes. El sistema de misiles Sea Wolf de Broadsword acababa de reiniciarse, pero el turno de Coventry la había movido directamente a la línea de fuego de Broadsword. Broadsword no pudo disparar y los Skyhawks lanzaron sus bombas. Coventry fue alcanzado por tres bombas justo por encima de la línea de flotación en su lado de babor. Dos de las bombas explotaron, inhabilitando gravemente la nave. Inmediatamente comenzó a escorarse a babor y se hundió unos 20 minutos después. 19 marineros perdieron la vida.

La contribución del Coventry a la Campaña de las Malvinas fue considerable. Fue el primer barco en disparar el misil de superficie-aire Sea Dart con ira. Su helicóptero fue el primero en disparar el misil antibuque Sea Skua en acción. Reclamó ocho muertes en el aire y controló numerosas salidas de Sea Harrier en enfrentamientos exitosos aire-aire con aviones argentinos. En el HMS Hermes la tripulación estaban en las estaciones de acción y en “alerta roja de advertencia de ataque aéreo”. El barco había sido cerrado en un tiempo récord y era simplemente un juego de espera si los pilotos argentinos atacarían o no la flota. A las 16:00 hs, después de unos 90 minutos de aburrimiento, el HMS Hermes disparo sus chaff y se retiró de las estaciones de acción. Un britanico acababa de regresar a su área de comedor cuando las estaciones de acción y el “aviso rojo de advertencia de ataque aéreo” sonaron nuevamente. Mientras corría de regreso a su estación de acción, pudo escuchar el distintivo sonido de “zumbido” de los cohetes de paja de la nave al estallar. Los cohetes Chaff contienen miles de pequeños filamentos de metal que florecen en el aire cuando explotan. Esto tiene el efecto de crear un objetivo atractivo para los misiles guiados por radar, alejándolos de sus objetivos más valiosos. Nuestras Fuerzas Armadas habían organizado una incursión que incluía dos de sus Super Étendards, cada uno equipado con un misil antibuque Exocet. Ambos aviones buscaban al HMS Hermes o al HMS Invincible. Los radares de control de fuego en ambos aviones habían detectado varios objetivos grandes y los pilotos lanzaron sus misiles. El Invincible disparó ocho rondas Sea Dart a los Exocets que se acercaban rápidamente. Pero debido al bajo nivel del mar que rozaba a los Exocets, ninguno de ellos golpeó. Interceptar objetivos de bajo nivel no era para lo que se diseñó Sea Dart, y la capacidad para hacerlo no fue algo que se introdujo hasta mediados de los años 80.

Tanto la Brilliant como la Ambuscade dispararon sus chaff mientras giraban hacia los misiles. A pesar de esto, ambos misiles impactaron en Atlantic Conveyor. Un britanico tomó una ruta de regreso a su estación de acción a través de un espacio abierto llamado “Bolsillo de estribor de tres hoteles”. Durante el conflicto, un britanico rara vez vio la luz del día, pero en esta ocasión se arriesgó a mirar por el través de estribor del Hermes. Justo cuando lo hizo, vio una columna de humo que salía de un barco a menos de tres millas de distancia. No se detuvo a mirar y reflexionar, simplemente continuó hacia su estación de acción.

Era alrededor de las 16:32 hs un britanico acababa de ver las consecuencias inmediatas del impacto sobre el SS Atlantic Conveyor por dos misiles AM-39 Exocet lanzados desde el aire disparados desde dos Dassault Bregeut Super Étendard de nuestra aviacion naval.

Los incendios resultantes paralizaron el barco y destruyeron tres de los cuatro helicópteros Chinook que estaban destinados a transportar por aire a las tropas del ejército británico a través de las Islas Malvinas.

Doce marineros murieron en el ataque, incluido el capitán del barco, Ian North. Fue el primer buque mercante británico perdido por fuego enemigo desde la Segunda Guerra Mundial. El Capitán North recibió póstumamente la Cruz de Servicio Distinguido por su valentía.

Había sido un día exitoso para nuestras fuerzas armadas en el dia de la patria.

La Coventry vista desde la Broadsword. El lanzador Seawolf de Broadsword se ve a la izquierda de la imagen. Sus lanzadores Exocet son los contenedores acanalados delante del Seawolf.
El ataque de nuestros A4 sobre la Broadsword con el avión en círculos. El fuego antiaéreo salpica en el agua
La Broadsword fue alcanzado por una bomba que rebotó en el agua, abrió un agujero en la cubierta de vuelo y dañó el helicóptero Lynx.
La bomba daña el helicóptero Lynx de la Broadsword (que en realidad estaba prestado por el HMS Brilliant).
Una foto de la Broadsword tomada desde una cámara de un A4
La Coventry dispara un misil Sea Dart a ciegas a dos A4
Esta foto muestra una de las explosiones de las bombas en la Coventry.
Sin embargo, se perdió el poder. Parece que la Coventry se asentó y comenzó a hacer agua a través de una brecha en el casco.
Los botes salvavidas no se podían bajar inicialmente porque no había energía.
El ángulo de la escora dificultaba que se bajen los botes salvavidas.
Se bajaron redes y cuerdas. La mayoría de los hombres saltan al agua
Coventry naufraga. Los Sea Kings flotan para recoger a los sobrevivientes.