Alimentando a la flota – la red que suministra petróleo a la Royal Navy

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Sin combustible la marina no va a ninguna parte. La reposición en el mar es una parte importante del alcance global de la RN y es bien entendida, pero más fundamentales son las organizaciones e instalaciones terrestres que aseguran que la flota se suministre con petróleo y municiones. En el primero de un artículo de dos partes, nos centramos en la infraestructura de combustible.

La mayor parte del combustible para los buques HM se emite en las bases navales a través de los Depósitos de Combustible de Aceite ubicados cerca de Portsmouth, Devonport y Faslane. Hay otros tres depósitos de propiedad del Ministerio de Defensa que pueden proporcionar combustible a RN, OTAN y embarcaciones comerciales en Escocia. También hay instalaciones de combustible en Gibraltar, las Islas Falkland y Singapur, mientras que la RN también tiene acceso al depósito compartido de la OTAN de gestión griega en la bahía de Souda, Creta.

La DSFA administra contratos con proveedores comerciales para el suministro de combustible al Ministerio de Defensa. También coloca contratos de “búnkeres puntuales” para envíos únicos de combustible en todo el mundo a HM Ships, RFAs y Charter tank. El F-76 diesel es un grado de combustible militar especializado utilizado por la RN y la mayoría de las armadas de la OTAN. No tiene un equivalente comercial directo y no está disponible en el mercado. Marine Gas Oil o incluso el F-44 pueden ser utilizados en una emergencia por los buques RN si el F-76 no está disponible, pero esto tiene un impacto negativo en la vida útil y el rendimiento del motor.

La tarea de transporte de petróleo, anteriormente llevada a cabo por los barcos de la RFA, ahora se realiza mediante camiones cisterna ligados a James Fisher Everard. Estos buques recogen el diesel marino F-76 y el combustible de aviación F-44 de las refinerías, principalmente en todo el Reino Unido, y lo entregan a los OFD. El combustible se almacena en los depósitos hasta que se necesita. Cuando un buque de guerra necesita combustible, se conecta a la red de líneas de combustible alimentadas desde el OFD cercano o desde barcazas de combustible cargadas en el embarcadero y cruzadas por el puerto. Las estaciones aéreas navales de Culdrose y Yeovilton cuentan con combustible de aviación de los OFD entregados por un camión cisterna.

La cantidad de combustible requerido por la flota ha disminuido significativamente a medida que el número de embarcaciones se ha reducido y los motores son cada vez más eficientes. A pesar de esto, el volumen de combustible demandado por el RN sigue siendo significativo, por ejemplo, el Ministerio de Defensa compró alrededor de 230,000 toneladas de diesel marino solo en 2014. La llegada de los portaaviones también impondrá una mayor demanda en el sistema y está impulsando nuevas inversiones en la infraestructura de suministro de combustible. Para alimentar completamente al HMS, la Reina Isabel requiere 4.800 toneladas de diesel y 3.700 toneladas de combustible de aviación. Una fragata Tipo 23 puede tomar alrededor de 600 toneladas de diesel.

La Agencia de Petróleo y Oleoductos, administra el Sistema de tubería y almacenamiento del gobierno y los seis OFD en nombre del Ministerio de Defensa. El GPSS es un activo nacional estratégico, oscuro pero crítico (Privatizado en 2015) que consiste en una red de sitios de almacenamiento y tuberías subterráneas de combustible que conectan las terminales de petróleo, refinerías, aeropuertos civiles y bases de la RAF. Sin embargo, los OFDs navales no están conectados a la red GPSS y deben mantenerse con las entregas principalmente por mar o en ocasiones por carretera.

El almacenamiento y la manipulación del combustible están sujetos a una regulación estricta. Las consideraciones de seguridad, control de calidad, ambientales y contables requieren que personas competentes manejen el sistema y operen cada uno de los OFD. El Ministerio de Defensa tiene un buen historial de manejo seguro de combustibles, pero los funcionarios públicos que participan en este tipo de trabajo oscuro que es crítico para las operaciones en la línea del frente a menudo son difamados u olvidados.

Gosport

Gosport Oil Fuel Depot en Forton proporciona combustible a la flota a través del puerto en la Base Naval de Portsmouth. El depósito es suministrado por buques que descargan en Gosport Oil Fuel Jetty. El embarcadero fue construido originalmente en la época victoriana, pero se amplió en la década de 1950 para permitir el atraque de barcos de calado más profundo. Las tuberías corren a lo largo del embarcadero que transporta diésel marino, combustible de aviación, agua de lastre sucia y una tubería principal contra incendios.

Es interesante observar que el búnker de combustible subterráneo de Portsdown, que contenía 137,700 toneladas de fuel oil, solía estar conectado por tres tuberías subterráneas al depósito de combustible de Gosport. El FFO se dejó de usar en buques RN con el fin de la propulsión a vapor y el sitio de Portsdown se cerró en 1989. Es instructivo considerar la protección inherente al terrorismo, ataque aéreo o accidente grave provisto por tanques de combustible subterráneos, en comparación con lo anterior. Tanques de tierra en una zona residencial de Gosport.
Thanckes y Yonderberry

Thanckes Oil Fuel Depot, Torpoint fue construido originalmente en la década de 1920 y suministra combustible a los Auxiliares de la Flota Real y a los buques de guerra que cruzan el río Tamar en la Base Naval de Devonport. El depósito cubre 97 acres y es suministrado por los barcos que descargan en Yonderberry Jetty. Los tanques tienen un almacenamiento de 145,000 toneladas de diesel marino, 17,000 toneladas de combustible de aviación y 34,000 toneladas de agua aceitosa, combustible sucio y agua de compensación.

Yonderberry Jetty sufre corrosión y será reemplazado en virtud de un contrato de £ 43M con el especialista en construcción marina VolkerStevin. Se construirá un nuevo embarcadero justo al norte de las instalaciones existentes. Los trabajos de dragado y desmonte comenzaron en enero, los trabajos principales de apilamiento comenzaron en septiembre de 2018 y todo el proyecto debe completarse en noviembre de 2019. El sitio se encuentra dentro de un Área Especial de Conservación en el Río Tamar y el proyecto tiene que cumplir muy bien Regulaciones ambientales rigurosas. Los servicios de extinción de incendios en el depósito y en el nuevo embarcadero también se están mejorando.

Escocia

Actualmente hay cuatro Depósitos de Combustible de Aceite en operación en Escocia. Todos fueron construidos en la década de 1960 según las especificaciones de la OTAN y originalmente tenían una capacidad total de 600,000 toneladas. Las reducciones drásticas en el tamaño de la Royal Navy y el número de buques visitantes de la Marina de los EE. UU. Deja el requisito anual de combustible naval de la OTAN en Escocia en menos del 10% de lo que era en la década de 1960. A pesar de esta sobrecapacidad, los cuatro depósitos en Garelochhead (Faslane), Loch Striven (cerca de Dunoon), Loch Ewe (Wester Ross) y Campbeltown (Kintyre), todavía se considera que tienen un valor estratégico importante y permanecen abiertos. Con la excepción de Garelochhead, el Ministerio de Defensa ha intentado reducir los gastos generales de cada sitio ejecutándolos con el mínimo cuidado y mantenimiento y compartiéndolos con operadores comerciales.

Garelochhead OFD está justo al norte de Faslane y proporciona combustible a la base. Los requisitos de combustible de Faslane son más modestos que los de Portsmouth y Devonport, ya que se trata principalmente de una base submarina de propulsión nuclear. Sin embargo, los submarinos embarcan pequeñas cantidades de combustible para los generadores diesel de respaldo y la base es compatible con los cazadores de minas de la clase Sandown, así como con otros visitantes de barcos de guerra de la RN y la OTAN. A diferencia de las instalaciones en inglés, todos los tanques escoceses OFD están parcialmente o totalmente enterrados bajo tierra, lo que reduce su impacto en los paisajes escénicos de la región y ofrece cierta protección contra ataques.