British Antarctic Survey termina la temporada antártica y organiza el regreso: el barco fletado partirá de las Malvinas hacia el Reino Unido el 3 de mayo

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El British Antarctic Survey (BAS) ha anunciado planes excepcionales para repatriar a los científicos, los equipos de apoyo y los trabajadores de la construcción a medida que completan su trabajo de verano en la Antártida.

La interrupción importante de los viajes internacionales causada por la pandemia de COVID-19, y las restricciones impuestas para limitar la propagación del virus, ha significado que BAS ha tenido que encontrar soluciones seguras para llevar a su gente a casa a salvo en el Reino Unido.

Un barco de pasajeros atracado frente a las Islas Malvinas y operado por Noble Caledonia proporcionará alojamiento temporal y en cuarentena a los científicos y al personal de apoyo mientras esperan regresar a casa. El barco traerá al Reino Unido alrededor de 90 científicos, personal de apoyo y varios trabajadores de la construcción que han estado construyendo un nuevo muelle para el RRS Sir David Attenborough.

Crucero Hebridean Sky de la empresa Noble Caledonia
Crucero Hebridean Sky de la empresa Noble Caledonia

Cuando termina la temporada de campo de verano, nuestros equipos antárticos se preparan para regresar a casa a una situación extraordinaria. La sede de BAS en Cambridge está cerrada y todos trabajan desde su casa. Las familias y amigos están cumpliendo con el requisito del gobierno del Reino Unido de quedarse en casa y mantener el distanciamiento social.

La directora de BAS, la profesora Dame Jane Francis, dijo: “En un año normal, alrededor de 100 de nuestra gente abandonan la Antártida al final de la temporada de verano. Llegan a casa en barco o avión, se detienen en las Islas Malvinas para tomar un vuelo del Ministerio de Defensa a Brize Norton, o se transfieren a América del Sur para un vuelo comercial al Reino Unido. Sin embargo, en las últimas semanas, la pandemia de COVID-19 cambió todo y creó un gran desafío para nuestros expertos en logística y operaciones. Estoy muy contento de que podamos llevar a nuestra gente a casa durante las próximas semanas y estoy agradecido con Noble Caledonia por hacernos llegar su barco.

A pesar de todo esto, nuestra temporada de campo antártica ha sido muy exitosa. Nuestros programas de ciencias de campo profundo y de barcos han generado nuevos datos que nos ayudarán a comprender los impactos del cambio climático y el futuro aumento del nivel del mar. Nuestro nuevo muelle está completo gracias a los esfuerzos de nuestro socio de construcción BAM y nuestro equipo de gestión de programas. Ahora, deseo a todo nuestro personal, colegas de investigación y contratistas un buen viaje de regreso a casa; Les agradezco a ellos, y a sus familias, por su paciencia y cooperación durante una operación de repatriación muy desafiante ”.

El Jefe de Operaciones de Flota de Noble Caledonia, Mike Deegan, dijo: “Estamos encantados de poder ayudar a British Antarctic Survey con la repatriación de los miembros de su personal que han estado involucrados en trabajos científicos y de investigación vitales en el sur. Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para devolver a su personal de forma segura, lo más rápido posible y en un entorno en cuarentena a sus familias y seres queridos “.

El RRS James Clark Ross (JCR) se encuentra actualmente en la Estación de Investigación Rothera descargando suministros para el invierno antártico. Una vez que se completen las operaciones, los miembros del equipo de verano de Rothera abordarán el barco uniéndose al personal que ha estado trabajando en las estaciones de investigación de Signy, Bird Island y King Edward Point que ya están a bordo. El barco transportará personas a las Islas Malvinas para encontrarse con el barco chárter y regresar a Rothera para llevar al resto del personal de verano al norte.

RRS James Clark Ross

La Estación de Investigación Rothera operará durante el invierno del 27 de abril cuando partan el avión Twin Otter y el RRS James Clark Ross. Luego, 28 miembros del personal pasarán el invierno en la estación de investigación

El barco fletado partirá de las Islas Malvinas el 3 de mayo de 2020. El viaje al Reino Unido dura unos 20 días.