Buque Tanquero atacado en en el Atlántico Sur

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¿Por qué fue atacado un buque tanquero con tripulación de Liberia y de 100.000 toneladas fueron atacados por nuestro país en junio de 1982 cuando se encontraba fuera de su zona de exclusión? Era un visitante habitual de la zona, transitando su ruta habitual entre Alaska y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

Este artículo es del 9 de junio de 1982. ¿Qué información tenía la Fuerza Aérea Argentina que los hizo sospechar del buque tanque? En ese momento, estaba vacío y volvía a Alaska para rellenar y volver a St. Croix una vez más.

Esta es una versión digitalizada de un artículo del archivo impreso de The Times, antes del comienzo de la publicación en línea en 1996. Para preservar estos artículos tal como aparecieron originalmente, The Times no los modifica, edita ni actualiza.

Un superpetrolero de 100.000 toneladas, con destino desde St. Croix en las Islas Vírgenes a Alaska, informó que ayer fue bombardeado y alcanzado por cohetes a 480 millas al noreste de las Islas Malvinas.

Fuentes militares británicas en Londres dijeron que los aviones que atacaron el barco aparentemente eran transportes argentinos C-130 convertidos para ser utilizados como bombarderos. Hasta ayer por la noche, el Gobierno argentino no había hecho ningún comentario sobre el ataque. El petrolero, el Hércules registrado en Liberia, no reportó heridos.

En Washington, un funcionario del Departamento de Estado dijo que Estados Unidos estaba pidiendo ayuda a Gran Bretaña y Argentina para identificar a los atacantes. La funcionaria, Carolyn Johnson, dijo que Estados Unidos también estaba pidiendo a ambos países que garanticen la seguridad de los buques mercantes desarmados en el Atlántico Sur. Gran Bretaña niega su participación

En un comunicado de prensa, el Ministerio de Defensa británico dijo: “Queremos dejar absolutamente claro que ningún avión británico participó en ningún incidente de este tipo y que el buque tanque no participó en el suministro de fuerzas británicas”. ” uno de nuestros barcos hospital, HMS Hydra, recibió la orden de proceder con todo el envío para prestar asistencia si es necesario ”.

Según la Guardia Costera de los Estados Unidos, la embarcación informó que estaba tomando agua y estaba listando 6 grados después de sufrir daños en un ataque con cohete. Aparentemente, una bomba que golpeó la cubierta de proa del barco no explotó y rodó inofensivamente hacia el mar.

El Hércules llevaba una tripulación italiana de unos 30 hombres. Navegaba en lastre en el momento del ataque, que ocurrió alrededor del mediodía, hora de Nueva York, y no transportaba petróleo.

Según la Guardia Costera, el Hércules estaba muy fuera de la zona de guerra de 200 millas declarada por los británicos alrededor de las Islas Malvinas. También estaba muy lejos de la zona de guerra de 200 millas declarada por Argentina frente a su propia costa.

Según la Corporación Marítima de Ultramar aquí, agentes del barco, el Hércules se dirigía hacia el este a toda velocidad por sus propios medios después del ataque. “Quieren salir de esa área lo más rápido posible”, dijo un portavoz de la compañía. Agregó que el barco probablemente se dirigirá a un astillero en la costa sudamericana después de que se haya evaluado el daño. Buque transporta petróleo de Alaska

Se dijo que la posición del Hércules varias horas después del ataque era de 45 grados de latitud sur, 42 grados, 25 minutos de longitud oeste, en el Atlántico Sur.

Hércules transporta regularmente petróleo crudo entre Valdez, Alaska, el extremo sur del oleoducto de Alaska, y Saint Croix, en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, el sitio de la refinería de petróleo crudo más grande del mundo, operado por Amerada Hess Corporation. Maritime Overseas se negó a identificar al fletador del buque tanque.

El Hércules de 1.067 pies de largo rodea regularmente el Cabo de Hornos, el extremo sur de América del Sur, en sus viajes entre Alaska y Saint Croix porque su calado de 60 pies y su ancho de 150 pies lo hacen demasiado grande para el Canal de Panamá.

Según Lloyd’s Register, el Hercules fue construido en Japón en 1971 y es propiedad de United Carriers Inc., con sede en Monrovia, Liberia.