China vs. América: ¿un enfrentamiento submarino en el mar del sur de China?

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Los activos rivales de vigilancia de la caza secundaria de EE. UU. Y China continúan rastreandose entre sí en el Mar del Sur de China como parte de una competencia continua para obtener inteligencia sobre el otro e, idealmente, establecer algún tipo de superioridad marítima en el Mar del Sur de China a la luz de tensiones continuas.

Los chinos han estado operando sistemas de control y alerta temprana KJ-500 en el aire y aviones de caza secundaria KQ-200 Y8 en el área del Mar del Sur de China, según el Global Times.

Citando informes de medios taiwaneses que apuntan a imágenes satelitales, el Global Times cita a expertos chinos que dicen que “China tiene el derecho de desplegar armas defensivas allí, de acuerdo con las amenazas militares que enfrenta China”. Si bien señala que los funcionarios chinos no han confirmado formalmente las misiones, el informe cita a los líderes chinos haciendo hincapié en el derecho del país a defender sus intereses de seguridad nacional.

Las imágenes satelitales de las armas chinas y las operaciones de vigilancia en el Mar del Sur de China no tienen precedentes, ya que se han identificado anteriormente en numerosas ocasiones. En un momento hubo múltiples informes de artillería china, cohetes y activos de guerra terrestre que se colocaron en el Mar del Sur de China, así como imágenes satelitales de combatientes que se colocaron en la región de la isla. Hace años, los aviones de vigilancia Poseidon P-8 de EE. UU. Detectaron la construcción falsa de islas, o “recuperación de tierras” en el área, a veces identificando esfuerzos chinos abiertos para construir pistas de aterrizaje de aviones en territorios recientemente agregados.

Las operaciones submarinas serían, por supuesto, de importancia crítica en cualquier tipo de compromiso militar del Mar del Sur de China. Las extensas áreas costeras de aguas poco profundas que rodean las islas en el Mar del Sur de China, naturalmente, hacen que sea más difícil para los buques de superficie de tiro profundo operar en el área, tal vez aparte de los buques de combate de litoral de la Armada de poca profundidad. Los submarinos, por lo tanto, pueden acercarse, vigilar y atacar más de cerca las regiones costeras, aportando una ventaja táctica decidida. Los aviones de vigilancia también podrían ayudar a encontrar drones submarinos y de superficie que puedan desplegarse en la región para misiones o ataques de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR).

Dado todo esto, como parte de un contraesfuerzo proporcional, los Estados Unidos han continuado patrullas de caza secundaria de China con su avión de vigilancia Poseidon P-8 en el área del Mar del Sur de China. Se necesita poca imaginación para imaginar las formas en que sus sensores, sonoboyas y armas avanzadas podrían funcionar como parte de una estrategia de contención contra la expansión china⁠, e incluso funcionar como un elemento disuasorio contra la creciente flota de submarinos de misiles balísticos con arma nuclear (SSBN) de China.

El alcance de la tecnología antisubmarina Y-8 puede seguir siendo un misterio, ya que puede o no rivalizar efectivamente con el nuevo y mejorado Poseidón P-8 de EE. UU. Junto con los submarinos de ataque SSN habilitados para ISR, el Poseidón parece estar bien posicionado para ayudar a realizar la misión de caza secundaria SSBN de EE. UU. Por varias razones. No solo la velocidad de 564 mph del P-8 es considerablemente más rápida que la Orion P-3 que está reemplazando, sino que sus seis tanques de combustible adicionales le permiten buscar amplias franjas de océano y pasar más tiempo de residencia patrullando áreas de alta amenaza. Los desarrolladores de la Marina explican que el Poseidón puede operar en misiones de diez horas a rangos de hasta mil doscientas millas náuticas. Más capacidad de tiempo de permanencia, fortificada por las altas velocidades, parece posicionar bien al Poseidón para cubrir amplias áreas en busca de SSBN chinos “ocultos”.

El P-8A, una variante militarizada del 737-800 de Boeing, incluye estaciones de armas de torpedos y arpones, 129 sonoboyas y una estación de reabastecimiento en vuelo, que proporciona rangos más largos, penetración de profundidad de caza menor y varias opciones de ataque. Dado que un P-8 puede realizar misiones de caza submarina de sonoboyas desde altitudes más altas que los barcos de superficie, helicópteros u otros aviones de vuelo más bajo, puede operar con un menor riesgo de fuego de superficie enemigo y ataques de enjambres de pequeñas embarcaciones. A diferencia de muchos drones y otros activos de ISR, un Poseidón no solo puede encontrar y rastrear submarinos enemigos, sino también atacarlos y destruirlos.

Junto con su radar de vigilancia AN / APY-10 y las cámaras electroópticas / infrarrojas de la serie MX optimizadas para escanear la superficie del océano, las sonoboyas con paracaídas aéreo del Poseidon pueden encontrar submarinos a varias profundidades debajo de la superficie. El avión de vigilancia puede operar como un “nodo” dentro de una red de caza secundaria más amplia que consiste en buques de superficie, buques de superficie no tripulados, sensores marítimos y submarinos aéreos montados en drones. Como parte de su contribución a las misiones de caza secundaria interconectadas, el Poseidón puede recurrir a una matriz activa escaneada electrónicamente, un radar de apertura sintética y un indicador de objetivo móvil en tierra.

Al bajar los hidrófonos y una brújula magnética a una profundidad predeterminada, conectados por cable a un transmisor de radio de superficie flotante, las sonoboyas de Poseidón pueden convertir la energía acústica del agua en una señal de radio enviada a los procesadores de la computadora de la aeronave, según un número de junio de 2018 de “Física Mundo.”

Además, las sonoboyas enviadas por Poseidón pueden contribuir a la “Línea de Defensa Submarina de Anzuelo de la Marina de los EE. UU.”, A menudo discutida, una red fluida de hidrófonos, sensores y activos estratégicamente ubicados que se extienden desde las áreas costeras del norte de China hasta Filipinas hasta Indonesia , según un ensayo del Carnegie Endowment for International Peace, llamado “Submarinos de misiles balísticos nucleares de China y estabilidad estratégica”.

Kris Osborn es el editor de defensa del Interés Nacional. Osborn sirvió anteriormente en el Pentágono como Experto altamente calificado en la Oficina del Subsecretario del Ejército: Adquisición, Logística y Tecnología. Osborn también ha trabajado como presentador y especialista militar en el aire en las cadenas de televisión nacionales. Ha aparecido como experto militar invitado en Fox News, MSNBC, The Military Channel y The History Channel. También tiene una Maestría en Literatura Comparada de la Universidad de Columbia.