Durante la guerra de Malvinas, la CIA informó a los británicos sobre los movimientos argentinos

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Se confirma que la CIA ha tenido control durante décadas de un proveedor de servicios de criptografía que se le vendieron a numerosos países, incluida Argentina, y que posee una “ventana trasera” para permitir el espionaje desde Estados Unidos.

“Fue el golpe de inteligencia del siglo”.

Durante más de medio siglo, los gobiernos de todo el mundo confiaron en una sola compañía para mantener en secreto las comunicaciones de sus espías, soldados y diplomáticos.

La compañía, Crypto AG, tuvo su primera oportunidad con un contrato para construir máquinas de creación de códigos para las tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Lleno de dinero, se convirtió en un fabricante dominante de dispositivos de encriptación durante décadas, navegando por olas de tecnología desde engranajes mecánicos hasta circuitos electrónicos y, finalmente, chips de silicio y software.

La firma suiza ganó millones de dólares vendiendo equipos a más de 120 países hasta bien entrado el siglo XXI. Sus clientes incluían Irán, juntas militares en América Latina, rivales nucleares en India y Pakistán, e incluso el Vaticano.

Pero lo que ninguno de sus clientes sabía era que Crypto AG era propiedad secreta de la CIA en una asociación altamente clasificada con la inteligencia de Alemania Occidental. Estas agencias de espionaje manipularon los dispositivos de la compañía para que pudieran descifrar fácilmente los códigos que los países usaban para enviar mensajes cifrados.

El acuerdo de décadas de duración, entre los secretos mejor guardados de la Guerra Fría, queda al descubierto en una historia clasificada y exhaustiva de la CIA sobre la operación obtenida por The Washington Post y ZDF, una emisora ​​pública alemana, en un proyecto conjunto de informes.

La cuenta identifica a los oficiales de la CIA que administraron el programa y a los ejecutivos de la compañía a quienes se les confió la ejecución. Traza el origen de la empresa, así como los conflictos internos que casi la descarrilaron. Describe cómo los Estados Unidos y sus aliados explotaron la credulidad de otras naciones durante años, tomando su dinero y robando sus secretos.

La operación, conocida primero por el nombre clave “Thesaurus” y luego “Rubicon”, se encuentra entre las más audaces en la historia de la CIA.

“Fue el golpe de inteligencia del siglo”, concluye el informe de la CIA. “Los gobiernos extranjeros estaban pagando un buen dinero a Estados Unidos y Alemania Occidental por el privilegio de que sus comunicaciones más secretas fueran leídas por al menos dos (y posiblemente hasta cinco o seis) países extranjeros”.

A partir de 1970, la CIA y su hermano de descifrado de códigos, la Agencia de Seguridad Nacional, controlaron casi todos los aspectos de las operaciones de Crypto, presidiendo con sus socios alemanes las decisiones de contratación, diseñando su tecnología, saboteando sus algoritmos y dirigiendo sus objetivos de ventas.

Luego, los espías de Estados Unidos y Alemania Occidental se sentaron y escucharon.

Supervisaron a los mulás de Irán durante la crisis de rehenes de 1979, enviaron información sobre el ejército argentino a Gran Bretaña durante la Guerra de las Malvinas, rastrearon las campañas de asesinato de dictadores sudamericanos y capturaron a funcionarios libios felicitándose por el atentado de 1986 contra una discoteca de Berlín.

Un helicóptero de la Royal Navy despega después de transportar a los Royal Marines a Darwin, Islas Malvinas, en 1982. Durante la Guerra de las Malvinas, los espías de EE. UU. Enviaron información sobre el ejército de Argentina a Gran Bretaña.

El programa tenía límites. Los principales adversarios de Estados Unidos, incluida la Unión Soviética y China, nunca fueron clientes de Crypto. Sus sospechas bien fundadas de los lazos de la compañía con Occidente los protegieron de la exposición, aunque la historia de la CIA sugiere que los espías estadounidenses aprendieron mucho al monitorear las interacciones de otros países con Moscú y Beijing.

También hubo violaciones de seguridad que pusieron a Crypto bajo nubes de sospecha. Los documentos publicados en la década de 1970 mostraron una correspondencia extensa e incriminatoria entre un pionero de la NSA y el fundador de Crypto. Los objetivos extranjeros fueron informados por las descuidadas declaraciones de funcionarios públicos, incluido el presidente Ronald Reagan. Y el arresto en 1992 de un vendedor de criptomonedas en Irán, que no se dio cuenta de que estaba vendiendo equipos manipulados, desencadenó una devastadora “tormenta de publicidad”, según la historia de la CIA.

Pero el verdadero alcance de la relación de la compañía con la CIA y su contraparte alemana nunca se reveló hasta ahora.

La agencia de espionaje alemana, el BND, llegó a creer que el riesgo de exposición era demasiado grande y abandonó la operación a principios de la década de 1990. Pero la CIA compró la participación de los alemanes y simplemente siguió adelante, estrujando a Crypto por todo su valor de espionaje hasta 2018, cuando la agencia vendió los activos de la compañía, según funcionarios actuales y anteriores.

La importancia de la compañía para el mercado de seguridad global había disminuido para entonces, exprimida por la difusión de la tecnología de cifrado en línea. Una vez que la provincia de los gobiernos y las grandes corporaciones, el cifrado fuerte ahora es tan omnipresente como las aplicaciones en los teléfonos celulares.

Aun así, la operación Crypto es relevante para el espionaje moderno. Su alcance y duración ayudan a explicar cómo Estados Unidos desarrolló un apetito insaciable por la vigilancia global que fue expuesto en 2013 por Edward Snowden. También hay ecos de Crypto en las sospechas que giran en torno a compañías modernas con supuestos vínculos con gobiernos extranjeros, incluida la empresa antivirus rusa Kaspersky, una aplicación de mensajes de texto vinculada a los Emiratos Árabes Unidos y el gigante chino de telecomunicaciones Huawei.

Esta historia se basa en la historia de la CIA y una cuenta paralela de BND, también obtenida por The Post y ZDF, entrevistas con funcionarios de inteligencia occidentales actuales y anteriores, así como con empleados de Crypto. Muchos hablaron bajo condición de anonimato, citando la sensibilidad del tema.

Es difícil exagerar cuán extraordinarias son las historias de la CIA y el BND. Los archivos de inteligencia sensibles se desclasifican periódicamente y se lanzan al público. Pero es extremadamente raro, si no sin precedentes, vislumbrar historias internas autorizadas de toda una operación encubierta. El Post pudo leer todos los documentos, pero la fuente del material insistió en que solo se publicaran extractos.

La CIA y el BND declinaron hacer comentarios, aunque los funcionarios estadounidenses y alemanes no cuestionaron la autenticidad de los documentos. La primera es una cuenta de 96 páginas de la operación realizada en 2004 por el Centro para el Estudio de la Inteligencia de la CIA, una rama histórica interna. La segunda es una historia oral compilada por funcionarios de inteligencia alemanes en 2008.

Las cuentas superpuestas exponen fricciones entre los dos socios sobre el dinero, el control y los límites éticos, con los alemanes occidentales con frecuencia horrorizados por el entusiasmo con el que los espías estadounidenses a menudo atacaban a los aliados.

Pero ambas partes describen la operación como exitosa más allá de sus proyecciones más salvajes. En ocasiones, incluso en la década de 1980, Crypto representaba aproximadamente el 40 por ciento de los cables diplomáticos y otras transmisiones de gobiernos extranjeros que criptoanalistas en la NSA decodificaron y extrajeron inteligencia, según los documentos.

Mientras tanto, Crypto generó millones de dólares en ganancias que la CIA y el BND se dividieron y destinaron a otras operaciones.

El letrero de Crypto todavía es visible en su sede central desde hace mucho tiempo cerca de Zug, Suiza, aunque la compañía fue liquidada en 2018

Los productos de Crypto todavía se usan en más de una docena de países de todo el mundo, y su letrero naranja y blanco aún se cierne sobre el antiguo edificio de la sede de la compañía cerca de Zug, Suiza. Pero la compañía fue desmembrada en 2018, liquidada por accionistas cuyas identidades han sido permanentemente protegidas por las leyes bizantinas de Liechtenstein, una pequeña nación europea con una reputación de secreto financiero similar a las Islas Caimán.

Dos compañías compraron la mayoría de los activos de Crypto. El primero, CyOne Security, se creó como parte de una compra de gestión y ahora vende sistemas de seguridad exclusivamente al gobierno suizo. El otro, Crypto International, se hizo cargo de la marca y el negocio internacional de la antigua compañía.

Cada uno insistió en que no tiene conexión continua con ningún servicio de inteligencia, pero solo uno afirmó no tener conocimiento de la propiedad de la CIA. Sus declaraciones respondieron a preguntas de The Post, ZDF y la emisora ​​suiza SRF, que también tenían acceso a los documentos.

CyOne tiene vínculos más sustanciales con el Crypto ahora disuelto, incluido que el director ejecutivo de la nueva compañía ocupó el mismo puesto en Crypto durante casi dos décadas de propiedad de la CIA.

Un portavoz de CyOne declinó abordar cualquier aspecto de la historia de Crypto AG, pero dijo que la nueva firma “no tiene vínculos con ningún servicio de inteligencia extranjero”.

Andreas Linde, presidente de la compañía que ahora posee los derechos de los productos y negocios internacionales de Crypto, dijo que no tenía conocimiento de la relación de la compañía con la CIA y el BND antes de enfrentarse con los hechos en esta historia.

“Nosotros en Crypto International nunca hemos tenido ninguna relación con la CIA o el BND, y por favor cítame”, dijo en una entrevista. “Si lo que dices es verdad, entonces me siento traicionado, y mi familia se siente traicionada, y siento que habrá muchos empleados que se sentirán traicionados, así como clientes”.

El gobierno suizo anunció el martes que lanzaría una investigación sobre los vínculos de Crypto AG con la CIA y el BND. A principios de este mes, los funcionarios suizos revocaron la licencia de exportación de Crypto International.

El momento de los movimientos suizos fue curioso. Los documentos de la CIA y el BND indican que los funcionarios suizos deben haber sabido durante décadas sobre los lazos de Crypto con los servicios de espionaje estadounidenses y alemanes, pero intervinieron solo después de enterarse de que las organizaciones de noticias estaban a punto de exponer el acuerdo.

Las historias, que no abordan cuándo o si la CIA finalizó su participación, conllevan los sesgos inevitables de los documentos escritos desde la perspectiva de los arquitectos de la operación. Representan a Rubicon como un triunfo del espionaje, uno que ayudó a los Estados Unidos a prevalecer en la Guerra Fría, vigilar a docenas de regímenes autoritarios y proteger los intereses de los Estados Unidos y sus aliados.

Los documentos evitan en gran medida preguntas más inquietantes, incluido lo que los Estados Unidos sabían, y lo que hicieron o no hicieron, sobre los países que usaron máquinas Crypto mientras participaban en complots de asesinatos, campañas de limpieza étnica y abusos contra los derechos humanos.

Las revelaciones en los documentos pueden proporcionar una razón para revisar si Estados Unidos estaba en posición de intervenir, o al menos exponer, atrocidades internacionales, y si optaba en contra de hacerlo a veces para preservar su acceso a valiosos flujos de inteligencia.

Los archivos tampoco abordan dilemas éticos obvios en el centro de la operación: el engaño y la explotación de adversarios, aliados y cientos de empleados de Crypto inconscientes. Muchos viajaron por el mundo vendiendo o dando servicio a los sistemas manipulados sin tener idea de que lo estaban haciendo, poniendo en riesgo su propia seguridad.

Juerg Spoerndli es un ingeniero eléctrico que pasó 16 años trabajando en Crypto. Los empleados engañados dijeron que las revelaciones sobre la compañía han profundizado el sentimiento de traición, de sí mismos y de los clientes.

En entrevistas recientes, los empleados engañados, incluso aquellos que llegaron a sospechar durante su tiempo en Crypto que la compañía estaba cooperando con la inteligencia occidental, dijeron que las revelaciones en los documentos han profundizado la sensación de traición, de ellos mismos y de los clientes.

“Crees que haces un buen trabajo y haces algo seguro”, dijo Juerg Spoerndli, un ingeniero eléctrico que pasó 16 años en Crypto. “Y luego te das cuenta de que engañaste a estos clientes”.

Los que ejecutaron el programa clandestino no se disculpan.

“¿Tengo algún reparo? Cero ”, dijo Bobby Ray Inman, quien se desempeñó como director de la NSA y subdirector de la CIA a fines de los años setenta y principios de los ochenta. “Fue una fuente muy valiosa de comunicaciones en partes significativamente grandes del mundo, importantes para los responsables políticos de los Estados Unidos”.

Boris Hagelin, el fundador de Crypto, y su esposa llegan a Nueva York en 1949. Hagelin huyó a los Estados Unidos cuando los nazis ocuparon Noruega en 1940

Una operación de negación

Esta operación extensa y sofisticada surgió de la necesidad militar de los EE. UU. De un dispositivo de cifrado tosco pero compacto.

Boris Hagelin, fundador de Crypto, fue un empresario e inventor que nació en Rusia pero huyó a Suecia cuando los bolcheviques tomaron el poder. Huyó nuevamente a los Estados Unidos cuando los nazis ocuparon Noruega en 1940.

Trajo consigo una máquina de cifrado que parecía una caja de música fortificada, con una manivela resistente en el costado y un conjunto de engranajes metálicos y molinetes debajo de una caja de metal duro.

No era tan elaborado o seguro como las máquinas Enigma que usaban los nazis. Pero el M-209 de Hagelin, como se supo, era portátil, manual y perfecto para las tropas en movimiento. Las fotos muestran a los soldados con las cajas de ocho libras, del tamaño de un libro grueso, atados a sus rodillas. Muchos de los dispositivos de Hagelin se han conservado en un museo privado en Eindhoven, Países Bajos.

Marc Simons y Paul Reuvers fundaron el Crypto Museum en Eindhoven, Países Bajos. El museo virtual ha conservado muchos de los dispositivos de Hagelin
La máquina de cifrado M-209 de Hagelin tenía una manivela en el costado y un conjunto de engranajes metálicos y molinetes debajo de una caja de metal duro. Portátil y manual, se utilizaba principalmente para mensajes tácticos sobre movimientos de tropas.

Enviar un mensaje seguro con el dispositivo fue tedioso. El usuario rotaría un dial, letra por letra, y empujaría hacia abajo la manivela. Los engranajes ocultos girarían y escupirían un mensaje cifrado en una tira de papel. Un oficial de señales luego tuvo que transmitir ese mensaje codificado por código Morse a un destinatario que revertiría la secuencia.

La seguridad era tan débil que se suponía que casi cualquier adversario podría descifrar el código con suficiente tiempo. Pero hacerlo tomó horas. Y dado que estos se utilizaron principalmente para mensajes tácticos sobre movimientos de tropas, para cuando los nazis decodificaron una señal, su valor probablemente había perecido.

En el transcurso de la guerra, se construyeron alrededor de 140,000 M-209 en la fábrica de máquinas de escribir Smith Corona en Syracuse, Nueva York, bajo un contrato del Ejército de los EE. UU. Por un valor de $ 8.6 millones para Crypto. Después de la guerra, Hagelin regresó a Suecia para reabrir su fábrica, trayendo consigo una fortuna personal y un sentido de lealtad de por vida a los Estados Unidos.

Aun así, los espías estadounidenses vigilaban sus operaciones de posguerra. A principios de la década de 1950, desarrolló una versión más avanzada de su máquina de la era de la guerra con una nueva secuencia mecánica “irregular” que brevemente sorprendió a los descifradores de códigos estadounidenses.

Marc Simons, cofundador de Crypto Museum, un museo virtual de máquinas de cifrado, explica cómo se crearon mensajes secretos utilizando el Hagelin CX-52

Alarmados por las capacidades del nuevo CX-52 y otros dispositivos que Crypto imaginó, los funcionarios estadounidenses comenzaron a discutir lo que llamaron el “problema de Hagelin”.

Estas fueron “la Edad Media de la criptología estadounidense”, según la historia de la CIA. Los soviéticos, chinos y norcoreanos estaban utilizando sistemas de creación de códigos que eran casi impenetrables. Las agencias de espionaje estadounidenses temen que el resto del mundo también se oscurezca si los países pudieran comprar máquinas seguras a Hagelin.

Los estadounidenses tenían varios puntos de influencia con Hagelin: su afinidad ideológica por el país, su esperanza de que Estados Unidos siguiera siendo un cliente importante y la amenaza velada de que podrían dañar sus perspectivas inundando el mercado con excedentes M-209 de la guerra .

El Servicio de Inteligencia de Señales del Ejército de EE. UU. Estaba dirigido por William Friedman, centro, a mediados de la década de 1930. Otros miembros, desde la izquierda: Herrick F. Bearce, Solomon Kullback, el Capitán del Ejército de EE. UU. Harold G. Miller, Louise Newkirk Nelson, sentados, Abraham Sinkov, el Guardacostas de los EE. UU., Teniente L.T. Jones y Frank B. Rowlett

Estados Unidos también tenía un activo más crucial: William Friedman. Considerado ampliamente como el padre de la criptología estadounidense, Friedman conocía a Hagelin desde la década de 1930. Habían forjado una amistad de por vida sobre sus antecedentes e intereses compartidos, incluida su herencia rusa y su fascinación por las complejidades del cifrado.

Es posible que nunca haya habido una Operación Rubicón si los dos hombres no hubieran dado la mano sobre el primer acuerdo secreto entre Hagelin y la inteligencia de EE. UU. Durante la cena en el Cosmos Club en Washington en 1951.

El acuerdo requería que Hagelin, que había trasladado su compañía a Suiza, restringiera las ventas de sus modelos más sofisticados a países aprobados por Estados Unidos. Las naciones que no están en esa lista obtendrían sistemas más viejos y más débiles. Hagelin sería compensado por sus ventas perdidas, hasta $ 700,000 por adelantado.

Estados Unidos tardó años en cumplir su acuerdo, ya que los altos funcionarios de la CIA y el antecesor de la NSA discutieron sobre los términos y la sabiduría del plan. Pero Hagelin cumplió con el acuerdo desde el principio, y durante las siguientes dos décadas, su relación secreta con las agencias de inteligencia de EE. UU. Se profundizó.

En 1960, la CIA y Hagelin celebraron un “acuerdo de licencia” que le pagó $ 855,000 para renovar su compromiso con el acuerdo de apretón de manos. La agencia le pagó $ 70,000 al año en retenedor y comenzó a darle a su compañía infusiones en efectivo de $ 10,000 por gastos de “marketing” para garantizar que Crypto, y no otros advenedizos en el negocio del cifrado, cerró contratos con la mayoría de los gobiernos del mundo.

Fue una clásica “operación de negación” en el lenguaje de la inteligencia, un esquema diseñado para evitar que los adversarios adquieran armas o tecnología que les daría una ventaja. Pero fue solo el comienzo de la colaboración de Crypto con la inteligencia de los EE. UU. En una década, toda la operación pertenecía a la CIA y al BND.

En 1967, Crypto lanzó el H-460, una máquina totalmente electrónica cuyo funcionamiento interno fue diseñado por la NSA.

Un valeroso nuevo mundo

Los funcionarios estadounidenses habían jugado desde el principio con la idea de preguntarle a Hagelin si estaría dispuesto a dejar que los criptólogos de EE. UU. Pero Friedman los anuló, convencido de que Hagelin lo vería como un paso demasiado lejos.

La CIA y la NSA vieron una nueva apertura a mediados de la década de 1960, ya que la expansión de los circuitos electrónicos obligó a Hagelin a aceptar ayuda externa para adaptarse a la nueva tecnología, o enfrentar la extinción aferrada a la fabricación de máquinas mecánicas.

Los criptólogos de la NSA estaban igualmente preocupados por el impacto potencial de los circuitos integrados, que parecían preparados para permitir una nueva era de cifrado irrompible. Pero uno de los analistas senior de la agencia, Peter Jenks, identificó una vulnerabilidad potencial.

Si “cuidadosamente diseñado por un inteligente matemático criptográfico”, dijo, se podría hacer que un sistema basado en un circuito pareciera estar produciendo secuencias interminables de caracteres generados aleatoriamente, mientras que en realidad se repetiría a intervalos lo suficientemente cortos para la NSA expertos, y sus poderosas computadoras, para descifrar el patrón.

Dos años después, en 1967, Crypto lanzó un nuevo modelo totalmente electrónico, el H-460, cuyo funcionamiento interno fue completamente diseñado por la NSA.

La historia de la CIA se regodea sobre cruzar este umbral. “Imagine la idea de que el gobierno estadounidense convenza a un fabricante extranjero para que haga equipo a su favor”, dice la historia. “Habla de un mundo nuevo y valiente”.

La NSA no instaló “puertas traseras” crudas ni programó secretamente los dispositivos para que tosieran sus claves de cifrado. Y la agencia aún enfrentaba la difícil tarea de interceptar las comunicaciones de otros gobiernos, ya sea extrayendo señales del aire o, en años posteriores, conectando cables de fibra óptica.

Pero la manipulación de los algoritmos de Crypto simplificó el proceso de descifrado de código, reduciendo a veces a segundos una tarea que de otro modo podría haber tomado meses. La compañía siempre fabricaba al menos dos versiones de sus productos: modelos seguros que se venderían a gobiernos amigos y sistemas manipulados para el resto del mundo.

Al hacerlo, la asociación entre Estados Unidos y Hagelin había evolucionado de la negación a las “medidas activas”. Crypto ya no restringía simplemente las ventas de su mejor equipo, sino que vendía activamente dispositivos diseñados para traicionar a sus compradores.

La recompensa fue más allá de la penetración de los dispositivos. El cambio de Crypto a productos electrónicos impulsó tanto el negocio que se volvió adicto a su dependencia de la NSA. Los gobiernos extranjeros clamaron por sistemas que parecían claramente superiores a los viejos dispositivos mecánicos torpes, pero de hecho eran más fáciles de leer para los espías estadounidenses.

Alemanes y estadounidenses Socios alemanes y estadounidenses

A fines de la década de 1960, Hagelin estaba cerca de los 80 años y ansioso por asegurar el futuro de su empresa, que había crecido a más de 180 empleados. Los funcionarios de la CIA estaban igualmente ansiosos por lo que sucedería con la operación si Hagelin vendiera o muriera repentinamente.

Hagelin había esperado una vez entregar el control a su hijo, Bo. Pero los funcionarios de inteligencia de los Estados Unidos lo consideraron un “comodín” y trabajaron para ocultarle la sociedad. Bo Hagelin murió en un accidente automovilístico en la circunvalación de Washington en 1970. No hubo indicios de juego sucio.

Los funcionarios de inteligencia de EE. UU. Discutieron la idea de comprar Crypto durante años, pero las disputas entre la CIA y la NSA les impidieron actuar hasta que otras dos agencias de espionaje entraron en la refriega.

A los servicios de inteligencia franceses, de Alemania Occidental y de otros países europeos se les informó sobre el acuerdo de los Estados Unidos con Crypto o lo resolvieron por su cuenta. Algunos eran comprensiblemente celosos y buscaron formas de asegurar un acuerdo similar para ellos.

En 1967, el servicio de inteligencia francés se acercó a Hagelin con una oferta para comprar la compañía en asociación con la inteligencia alemana. Hagelin rechazó la oferta y la denunció a sus manejadores de la CIA. Pero dos años después, los alemanes regresaron buscando hacer una oferta de seguimiento con la bendición de los Estados Unidos.

En una reunión a principios de 1969 en la Embajada de Alemania Occidental en Washington, el jefe del servicio de cifrado de ese país, Wilhelm Goeing, describió la propuesta y preguntó si los estadounidenses “también estaban interesados ​​en convertirse en socios”.

Meses después, el director de la CIA, Richard Helms, aprobó la idea de comprar Crypto y envió a un subordinado a Bonn, la capital de Alemania Occidental, para negociar los términos con una advertencia importante: los franceses, dijeron funcionarios de la CIA a Goeing, tendrían que ser “excluidos”.

Alemania occidental accedió a este juego de poder estadounidense, y un acuerdo entre las dos agencias de espionaje se registró en un memorando de junio de 1970 con la firma inestable de un oficial de casos de la CIA en Munich que se encontraba en las primeras etapas de la enfermedad de Parkinson y el garabato ilegible de su BND contraparte.

Las dos agencias acordaron participar igualmente para comprar Hagelin por aproximadamente $ 5.75 millones, pero la CIA dejó en gran medida a los alemanes que descubrieran cómo evitar que cualquier rastro de esta transacción se haga público.

Un bufete de abogados de Liechtenstein, Marxer y Goop, ayudó a ocultar las identidades de los nuevos propietarios de Crypto a través de una serie de proyectiles y acciones “al portador” que no requerían nombres en los documentos de registro. A la empresa se le pagaba un salario anual “menos por el extenso trabajo pero más por su silencio y aceptación”, dice la historia del BND. La firma, ahora llamada Marxer y Partner, no respondió a una solicitud de comentarios.

Se creó una nueva junta directiva para supervisar la empresa. Solo un miembro de la junta, Sture Nyberg, a quien Hagelin había entregado la administración diaria, sabía de la participación de la CIA. “Fue a través de este mecanismo”, señala la historia de la CIA, “que BND y la CIA controlaron las actividades” de Crypto. Nyberg dejó la compañía en 1976. The Post y ZDF no pudieron localizarlo ni determinar si aún está vivo.

Las dos agencias de espionaje celebraron sus propias reuniones periódicas para discutir qué hacer con su adquisición. La CIA utilizó una base secreta en Múnich, inicialmente en una instalación militar utilizada por las tropas estadounidenses y luego en el ático de un edificio adyacente al Consulado de los EE. UU., Como sede de su participación en la operación.

La CIA y el BND acordaron una serie de nombres en clave para el programa y sus diversos componentes. Crypto se llamaba “Minerva”, que también es el título de la historia de la CIA. La operación se denominó en primer lugar “Tesauro”, aunque en la década de 1980 se cambió a “Rubicón”.

Cada año, la CIA y el BND dividieron las ganancias que Crypto había obtenido, según la historia alemana, que dice que el BND manejó la contabilidad y entregó el efectivo adeudado a la CIA en un estacionamiento subterráneo.

Desde el principio, la asociación estuvo acosada por pequeños desacuerdos y tensiones. Para los agentes de la CIA, el BND a menudo parecía preocupado por obtener ganancias, y los estadounidenses “constantemente les recordaban a los alemanes que se trataba de una operación de inteligencia, no una empresa para hacer dinero”. Los alemanes estaban desconcertados por la disposición de los estadounidenses a espiar todos menos sus aliados más cercanos, con objetivos incluidos los miembros de la OTAN España, Grecia, Turquía e Italia.

Conscientes de las limitaciones de sus capacidades para dirigir una empresa de alta tecnología, las dos agencias trajeron a empresas externas. Los alemanes reclutaron a Siemens, un conglomerado con sede en Munich, para asesorar a Crypto en asuntos comerciales y técnicos a cambio del cinco por ciento de las ventas de la compañía. Posteriormente, Estados Unidos trajo a Motorola para que reparara los productos defectuosos, dejando en claro al CEO de la compañía que esto se estaba haciendo para la inteligencia estadounidense. Siemens declinó hacer comentarios. Los funcionarios de Motorola no respondieron a una solicitud de comentarios.

Para su frustración, Alemania nunca fue admitida en el alardeado “Five Eyes”, un pacto de inteligencia de larga data que involucra a Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda y Canadá. Pero con la asociación Crypto, Alemania se acercó al redil de espionaje estadounidense de lo que podría parecer posible después de la Segunda Guerra Mundial. Con el respaldo secreto de dos de las principales agencias de inteligencia del mundo y el apoyo de dos de las corporaciones más grandes del mundo, el negocio de Crypto floreció.

Una tabla en la historia de la CIA muestra que las ventas aumentaron de 15 millones de francos suizos en 1970 a más de 51 millones en 1975, o $ 19 millones. La nómina de la compañía se expandió a más de 250 empleados.

“La compra de Minerva había producido una bonanza”, dice la historia de la CIA de este período. La operación entró en un tramo de dos décadas de acceso sin precedentes a las comunicaciones de gobiernos extranjeros.

El presidente egipcio Anwar Sadat y el presidente Jimmy Carter se reúnen durante las negociaciones de paz egipcio-israelíes en Camp David en septiembre de 1978. Durante las negociaciones, la NSA estaba monitoreando en secreto las comunicaciones de Sadat a El Cairo

El imperio de espionaje de la NSA estuvo organizado durante muchos años en torno a tres objetivos geográficos principales, cada uno con su propio código alfabético: A para los soviéticos, B para Asia y G para prácticamente cualquier otro lugar.

A principios de la década de 1980, más de la mitad de la inteligencia reunida por el grupo G fluía a través de máquinas criptográficas, una capacidad en la que los funcionarios estadounidenses confiaban en crisis tras crisis.

En 1978, cuando los líderes de Egipto, Israel y Estados Unidos se reunieron en Camp David para negociar un acuerdo de paz, la NSA estaba monitoreando en secreto las comunicaciones del presidente egipcio Anwar Sadat de regreso a El Cairo.

Un año después, después de que militantes iraníes irrumpieron en la embajada de los EE. UU. Y tomaron a 52 rehenes estadounidenses, la administración Carter buscó su liberación en las comunicaciones del canal posterior a través de Argelia. Inman, quien se desempeñaba como director de la NSA en ese momento, dijo que recibía llamadas del presidente Carter de forma rutinaria para preguntarle cómo reaccionaba el régimen del ayatolá Jomeinei a los últimos mensajes.

“Pudimos responder a sus preguntas alrededor del 85 por ciento de las veces”, dijo Inman. Eso fue porque los iraníes y los argelinos estaban usando dispositivos Crypto.

Inman dijo que la operación también lo puso en uno de los vínculos más difíciles que había encontrado en el servicio gubernamental. En un momento, la NSA interceptó las comunicaciones libias indicando que el hermano del presidente, Billy Carter, estaba promoviendo los intereses de Libia en Washington y estaba en la nómina del líder Moammar Gaddafi.

Inman remitió el asunto al Departamento de Justicia. El FBI lanzó una investigación sobre Carter, quien negó falsamente haber recibido pagos. Al final, no fue procesado pero aceptó registrarse como agente extranjero.

A lo largo de la década de 1980, la lista de los principales clientes de Crypto se leía como un catálogo de problemas globales. En 1981, Arabia Saudita era el mayor cliente de Crypto, seguido de Irán, Italia, Indonesia, Irak, Libia, Jordania y Corea del Sur.

Para proteger su posición en el mercado, Crypto y sus propietarios secretos se involucraron en campañas de desprestigio sutiles contra compañías rivales, según los documentos, y sobornaron a los funcionarios del gobierno. Crypto envió un ejecutivo a Riad, Arabia Saudita, con 10 relojes Rolex en su equipaje, dice la historia de BND, y luego organizó un programa de capacitación para los sauditas en Suiza, donde el “pasatiempo favorito de los participantes era visitar los burdeles, que la compañía también financiado “.

En ocasiones, los incentivos llevaron a ventas a países mal equipados para utilizar los complicados sistemas. Nigeria compró un gran envío de máquinas Crypto, pero dos años después, cuando todavía no había un pago correspondiente en inteligencia, se envió a un representante de la compañía para investigar. “Encontró el equipo en un almacén todavía en su embalaje original”, según el documento alemán.

En 1982, la administración Reagan aprovechó la dependencia de Argentina del equipo Crypto, canalizando inteligencia a Gran Bretaña durante la breve guerra de los dos países sobre las Islas Malvinas, según la historia de la CIA, que no proporciona ningún detalle sobre qué tipo de información era Pasó a Londres. Los documentos generalmente discuten la inteligencia obtenida de la operación en términos generales y proporcionan pocas ideas sobre cómo se utilizó.

Oficiales del ejército de EE. UU. Vestidos de civil caminan alrededor de la escena del bombardeo en la discoteca La Belle en Berlín Occidental, que mató a dos soldados estadounidenses y una mujer turca en 1986. En un discurso, Reagan parece haber puesto en peligro la operación Crypto al citar evidencia de la complicidad de Libia en el ataque

Reagan parece haber puesto en peligro la operación Crypto después de que Libia fue implicada en el bombardeo de 1986 de una discoteca de Berlín Occidental popular entre las tropas estadounidenses estacionadas en Alemania Occidental. Dos soldados estadounidenses y una mujer turca fueron asesinados como resultado del ataque.

Reagan ordenó ataques de represalia contra Libia 10 días después. Entre las víctimas denunciadas se encontraba una de las hijas de Gadafi. En un discurso al país anunciando los ataques, Reagan dijo que Estados Unidos tenía evidencia de la complicidad de Libia de que “es directo, es preciso, es irrefutable”.

La evidencia, dijo Reagan, mostró que la embajada de Libia en Berlín Oriental recibió órdenes de llevar a cabo el ataque una semana antes de que ocurriera. Luego, el día después del bombardeo, “informaron a Trípoli sobre el gran éxito de su misión”.

Las palabras de Reagan dejaron en claro que las comunicaciones de Trípoli con su estación en Berlín Oriental habían sido interceptadas y descifradas. Pero Libia no fue el único gobierno que tomó nota de las pistas que Reagan había proporcionado.

Irán, que sabía que Libia también usaba máquinas criptográficas, se preocupó cada vez más por la seguridad de sus equipos. Teherán no actuó ante esas sospechas hasta seis años después.

Los documentos indican que más de 120 países usaron Crypto AG
equipo de encriptación desde la década de 1950 hasta la década de 2000. Los archivos no incluyen una lista completa, pero identifican al menos