El director electroóptico: ojos de la flota de la Royal Navy

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Los montajes de director electroóptico (EOD) proporcionan una conciencia situacional importante, seguimiento visual y control de fuego de artillería. Aquí echamos un breve vistazo a la historia y las capacidades de estos sistemas en el servicio RN.

Los EOD se usan para rastrear objetivos dentro del alcance visual usando luz diurna o infrarroja. Estas cámaras son una herramienta de vigilancia de primer orden y son muy confiables para la conciencia situacional de corto alcance. Estabilizadas y montadas en lo alto de la nave, las cámaras transmiten imágenes de alta resolución a las pantallas de la sala de operaciones y al puente que son mucho mejores de lo que puede obtener el ojo humano con binoculares. Son una herramienta importante para la identificación de objetivos, una ayuda para búsqueda y rescate, navegación, control de aeronaves e incluso para evitar minas. Los sistemas modernos también pueden rastrear objetivos automáticamente y proporcionar soluciones de control de fuego al Sistema de Gestión de Combate y directamente a las armas.

Los sistemas de control de incendios analógicos se utilizaron a bordo de buques de guerra antes de la introducción de sistemas computarizados, para controlar el objetivo de las armas con avistamiento óptico o de radar. Las primeras computadoras se utilizaron en los primeros sistemas de artillería semiautomatizados introducidos en la década de 1960. Los sistemas de control de incendios de hoy en día suelen interactuar con el radar, o el EOD que proporciona búsqueda y seguimiento por infrarrojos (IRST) y hallazgos de alcance láser utilizados para calcular la dirección precisa y la distancia del objetivo.

Arquero de mar

El primer EOD de la RN fue el sistema Sea Archer, que tiene sus raíces en el rastreador desarrollado por BAe para la variante Field Standard B2 del sistema de misiles tierra-aire Rapier del Ejército. La especificación del Ejército también se adaptaba al medio ambiente marino y el trabajo de desarrollo ya había sido financiado, por lo que ambos servicios se benefician de los repuestos comunes y el financiamiento conjunto de las actualizaciones. El desarrollo del Sea Archer 1 comenzó en 1974 agregando un telémetro láser y una cámara de televisión a la cámara termográfica del sistema del Ejército. Junto con la estabilización del monte para contrarrestar el movimiento del barco en el mar, estos 3 elementos siguen siendo las partes principales de los montajess EO navales de hoy.

El Sea Archer 1 se embarcó por primera vez en 1983 con los buques patrulla de la clase Peacock de Hong Kong. El el soporte proporcionó control de fuego para el arma Oto Melara 76mm. En 1982, BAe comenzó a desarrollar una versión completamente nueva llamada Director de Electro-Óptica de Propósito General (GPEOD). Utilizando la forma distintiva de la bola, esta fue la base del sistema Sea Archer 3 ordenado por la RN en 1985 designado GSA.8. Se instalaron dos montajes en cada una de las fragatas Tipo 22 del lote III y se proporcionó control de fuego para los cañones de 4.5 ”. Cuando el HMS Cornwall entró en servicio en 1989, fue la primera gran combatiente de la RN en tener un sistema de control de incendios digital totalmente autónomo y la primera en tener visores de imágenes térmicas. También se instaló un montajes Sea Archer en las fragatas Tipo 23 y continúa en servicio hoy.

El Sea Archer visto aquí en el mastil del HMS Kent el cual proporciona control de fuego para el arma de calibre medio Mod 1 de 4.5 “. Cada sistema cuesta alrededor de £ 2.2 millones a precios de 2001. Incluyendo equipos debajo de las cubiertas, pesa 585 kg.
Dos Sea Archer EOD en el HMS Cornwall 1989.
El EOD en un Rapier Field Standard C del ejército britanico el cual fue desarrollado originalmente en la década de 1970 y fue la base del Sea Archer de la Royal Navy.
El primer EOD de la Royal Navy se puede ver en el techo del puente del HMS Peacock. Foto de 1987 en Hong Kong

Sea Eagle

Además del antiguo Sea Archer, hay otros dos tipos de EOD en servicio con los Buques de Surperficie de la Royal Navy. La serie Ultra Electronics 2500 está equipada con los destructores Tipo 45 y los Portaaviones Queen Elizabeth 2, pero el montaje más numeroso es el Chess Dynamics FCEO, parte de la familia de sistemas Sea Eagle. FCEO se instala en las fragatas Tipo 23 (2 montajes), los OPvs de lote II (1 montaje), algunas RFA y se instalará en los portaaviones QEC (4 montajes). El director de control de fuego electroóptico Sea Eagle FCEO es potencialmente capaz de controlar cualquier arma naval de 30 mm a 127 mm, para disparar contra objetivos aéreos, de superficie y en tierra. En el servicio RN, es el sistema de control de incendios integrado para las Pistolas de Calibre Pequeño Automatizadas (ASCG) DSI de 30 mm que equipan estas embarcaciones, con un montaje de director para cada cañón.

El Sea Eagle se basa en el chasis Iota en forma de T desarrollado específicamente por CD como plataforma para sistemas ópticos de alta precisión en entornos exigentes. En el montaje del director electro-optico lleva una cámara termográfica de media onda de alta resolución, una cámara de televisión en color Piranha-36 y un localizador de blancos por medio láser que es seguro para los ojos. El montaje del director puede girar rápida y suavemente para rastrear objetivos que se mueven rápidamente, ya sea al rastrear automáticamente o bajo el control del giroscopio de línea de visión. Al incorporar la adquisición y el seguimiento automáticos de objetivos, y la rotación automática para buscar indicaciones de contacto de radar, el Sea Eagle ayuda a reducir la carga operativa de la tripulación. El sistema utiliza técnicas sofisticadas de procesamiento de imágenes para mejorar el seguimiento del objetivo y la predicción balística e incluye una compensación por los efectos meteorológicos que aumenta la precisión general de la artillería. El sistema también captura imágenes instantáneas de destino para registrar puntos de interés automáticamente para fines de revisión y capacitación posteriores a la acción.

Sea Eagle está diseñado para funcionar como un elemento completamente integrado de los sistemas de combate basados ​​en consola multifunción instalados en buques de guerra RN, pero también puede controlarse a través de una consola independiente dedicada en el puente. El soporte del director es relativamente pequeño y liviano para minimizar el peso superior y lo hace adecuado para adaptarse a embarcaciones pequeñas. Las cámaras son modulares y pueden cambiarse fácilmente por mantenimiento o reemplazarse por versiones actualizadas.

Los Montajes EOD modernos de Royal Navy – (Izquierda) Ultra Electronics 2500, (Centro) Chess Dynamics Sea Eagle y (Derecha) Thales Mirador Mk2, que probablemente equipará la fragata Tipo 31.

Chess Dynamics, con sede en Horsham en Sussex, recibió recientemente un contrato para proporcionar 3 montajes FCEO para cada una de las fragatas Tipo 26. Se utilizarán dos soportes para controlar los dos ASCG de 30 mm, mientras que un tercer soporte proporcionará parte de la solución de control de fuego para el cañón Mark 45 Mod 4 de 127 mm. CD también tiene esperanzas de ganar órdenes para las fragatas de la clase Hunter de Australia. La tecnología de cámara EO continúa evolucionando y la compañía está trabajando para desarrollar cámaras que utilicen el reconocimiento de imagen asistido por inteligencia artificial para ayudar a distinguir automáticamente los objetivos.

La amenaza de UAS está aumentando tanto en el mar como en tierra y CD está incorporando tecnologías C-UAS en sus nuevos montajes navales basados ​​en aquellos ya probados en operaciones militares terrestres y en grandes aeropuertos comerciales. Después del incidente del avión no tripulado en el aeropuerto de Gatwick en diciembre de 2018, se contrató a CD para proporcionar equipos C-UAS. Estos tienen la capacidad de detectar y rastrear objetivos automáticamente y pueden integrarse con sistemas cinéticos o no cinéticos para derrotar a los drones. Por lo general, el radar se usa para hacer la detección inicial del dron que luego dirige la cámara de TV o IR al objetivo cuando está en el rango visual. El operador puede neutralizar el dron utilizando un bloqueo electrónico, un deslumbramiento láser o una munición de disparo de pistola.

Los dos montajes EOD Ultra 2500 transportados en el techo del puente de los Destructores Tipo 45 proporcionan soluciones de control de fuego al arma de 4.5 ″ que se encuentra debajo.
En la imagen se observa la cobertura completa: la posición de los EOD en el HMS Queen Elizabeth. Los 3 montajes Ultra 2500 se muestran en los cuadrados sobre dicha imagen y las 4 posiciones de Sea Eagle están encerradas en un círculo, una adyacente a cada uno de los ASCG de 30 mm (en la imagen aún no se ve la instalacion durante 2019 el cual seguramente sera instalado en 2020).
Uno de los tres montajes de la serie Ultra 2400 instalados en los portaaviones Queen Elizabeth 2.
Disposición de los tres elementos internos principales del montaje Ultra 2400: cámara termográfica, cámara de televisión diurna y telémetro láser.
Los principales componentes de un Montaje de Director. La cámara tiene un zoom óptico de 36x. La cámara termográfica proporciona imágenes pasivas de infrarrojos de banda media en día, noche y poca visibilidad. El Localizador de Objetivos por Laser puede medir distancias con precisión a unos 10 km.
Ejemplo de lo que un operador podría ver en la pantalla en la sala de operaciones o en el puente. La pantalla principal muestra la imagen térmica y la imagen DLTV está en la parte inferior derecha. Se rastrea automáticamente a una persona en la costa (indicada por el cuadro verde)
Una de las dos montajes del director Sea Eagle llevadas por las fragatas Tipo 23 a babor y a estribor en el medio del barco. El designador óptico se puede ver detrás, lo que proporciona una forma manual alternativa para indicar objetivos a los sistemas de armas.
El montaje del director en un OPV

Ultra 2500

Aunque son un poco más grandes y antiguas, los montajes de la serie Ultra 2500 tienen características y capacidades similares a las del Sea Eagle.

Además de dirigir los cañones de 30 mm en los destructores Tipo 45, también forman parte del sistema electro-optico que controla el arma de 4.5 ″. Una empresa del Reino Unido que ya pronto sabre quien es el que proporciona soporte en servicio para el sistema electro-optico a la RN y recientemente le otorgó a Ultra un contrato de 3 años con una posible extensión de dos años para mantener los sistemas EOD.

Actualmente, se montan tres montajes de 2400 en los Portaaviones Queen Elizabeth 2 para brindar una cobertura de 360º y se utilizan principalmente para la vigilancia general, el seguimiento de los aviones de dicha nave y el monitoreo de la trayectoria de planeo, proporcionando imágenes al controlador de vuelo, la sala de operaciones y el puente. (Se instalarán 4 montajes adicionales de Sea Eagle en el HMS Queen Elizabeth junto con los cuatro cañones de 30 mm en un futuro próximo).

Debido a que Thales es el integrador de sistemas y proveedor de gran parte de los equipos de comunicaciones y sensores para el Tipo 31, es probable que su EOD Mirador Mk2 sea seleccionado para la fragata. Con 220 kg, el montaje Mirador es un poco más grande y más pesada que los productos CD y Ultra, pero ya está en servicio con 10 marinas en todo el mundo. En el aire, tanto el Merlin como el Wildcat de la RN hacen uso de montajes EO / IR más pequeñas y ligeras para la vigilancia y la selección de objetivos. El L3 Wescam MX15-Di proporcionará guía láser para los misiles Martlet disparados por el helicóptero Wildcat.

Si bien los radares pueden ser más obvios para el observador casual, los directores electroópticos son una parte crítica del ajuste del sensor del buque de guerra moderno, y especialmente cuando operan en entornos litorales complejos.