El Pentágono revela un acuerdo con Gran Bretaña para reemplazar a Trident

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Diputados consternados después de que funcionarios de defensa de EE. UU. Filtren noticias del acuerdo sobre armas nucleares antes de que se informe al Parlamento

Gran Bretaña se ha comprometido a comprar una nueva generación de ojivas nucleares para reemplazar al Misil Trident, que se basará en la tecnología estadounidense. La decisión fue revelada por funcionarios del Pentágono que la revelaron antes de que el gobierno hiciera un anuncio oficial.

La revelación ha consternado a parlamentarios y expertos que cuestionan por qué se enteraron de la medida, que le costará miles de millones de libras al Reino Unido, solo después de que aparentemente se haya tomado la decisión. También ha planteado preguntas sobre el compromiso del Reino Unido para detener la proliferación nuclear y la dependencia del país en los EE. UU. Para un plan central de su estrategia de defensa.

A principios de este mes, los funcionarios del Pentágono confirmaron que su ojiva lanzada por el mar W93 propuesta, la punta nuclear de la próxima generación de misiles balísticos lanzados por submarinos, compartiría tecnología con la próxima arma nuclear del Reino Unido, lo que implica que se había tomado una decisión entre los dos. países para trabajar en el programa.

En público, el Reino Unido no ha confirmado si tiene la intención de encargar una nueva ojiva nuclear. La actualización anual del Parlamento del Ministerio de Defensa, publicada justo antes de Navidad, solo dice: “El trabajo también continúa desarrollando la evidencia para respaldar una decisión del gobierno al reemplazar la ojiva”.

Pero la semana pasada, el almirante Charles Richard, comandante del comando estratégico de EE. UU., Le dijo al comité de defensa del Senado que había un requisito para una nueva ojiva, que se llamaría W93 o Mk7. Richard dijo: “Este esfuerzo también apoyará un programa paralelo de reemplazo de ojivas en el Reino Unido, cuyo elemento disuasorio nuclear juega un papel absolutamente vital en la postura de defensa general de la OTAN”.

Ed Davey, líder en funciones de los Demócratas Liberales, dijo: “Es totalmente inaceptable que el gobierno parezca haber dado luz verde al desarrollo de nuevas tecnologías de armas nucleares con cero consulta y cero escrutinio”. Gran Bretaña bajo Johnson parece cada vez más masilla en las manos de Trump. Que las principales decisiones de defensa de Gran Bretaña se estén debatiendo en los Estados Unidos, pero no en el Reino Unido, es un escándalo. Bajo Johnson, parece que donde Trump lidera, debemos seguirlo ”.

Alan Shaffer, subsecretario de defensa adjunto del Pentágono para adquisición y mantenimiento, también hizo referencia al nuevo programa del Reino Unido en una sesión informativa en la cumbre anual de disuasión nuclear, en Alexandria, Virginia. “Creo que es maravilloso que el Reino Unido esté trabajando en una nueva ojiva al mismo tiempo, y creo que tendremos discusiones y podremos compartir tecnologías”, dijo Shaffer.

David Cullen, director del grupo de presión del Servicio de Información Nuclear, dijo: “La dependencia del Reino Unido del conocimiento y la asistencia de los Estados Unidos para su programa de armas nucleares significa que les resultará casi imposible desviarse de cualquier camino de desarrollo que los Estados Unidos decidan tomar. “Estamos legalmente obligados a tomar medidas hacia el desarme en virtud del tratado de no proliferación nuclear, pero esto nos llevaría en la dirección opuesta”.

Se entiende que Estados Unidos había acordado con el Reino Unido no hacer ningún anuncio mientras el parlamento estaba en receso. Sin embargo, los funcionarios de defensa de los Estados Unidos aparentemente ignoraron el acuerdo y confirmaron la existencia del programa, para vergüenza del gobierno del Reino Unido.

Hans Kristensen, director del proyecto de información nuclear de la Federación de Científicos Americanos, dijo que el desarrollo de la nueva ojiva planteaba problemas geopolíticos significativos. “Gran Bretaña y Estados Unidos han estado muy lejos de ser líderes en la reducción del papel de las armas nucleares y contemplando el posible camino hacia el desarme potencial para volver a adoptar las armas nucleares a largo plazo. Obviamente no están solos en esto, con Rusia, China y Francia haciendo su propio trabajo. Entonces, en general, este es un serio desafío para el régimen internacional de no proliferación ”, dijo.

Tom Plant, director de proliferación y política nuclear en el grupo de expertos de seguridad independiente, Rusi, dijo que la falta de debate sobre la nueva arma era una preocupación. “Ha habido una presunción de aquellos en la oposición y analistas como yo de que debería llegar al parlamento de alguna manera, como la votación de 2016 sobre Trident”. Sospecho que la posición del Ministerio de Defensa es que no quieren que lo haga. Lo que el programa no necesita desde su perspectiva es mucho escrutinio. Pero si se va a tomar una decisión, debería llegar al parlamento “.

El Ministerio de Defensa dijo: “Como se indicó anteriormente en la revisión de defensa de 2015, podemos confirmar que estamos trabajando para reemplazar la ojiva. Tenemos una fuerte relación de defensa con los EE. UU. Y seguiremos siendo compatibles con el misil Trident de EE. UU. A su debido tiempo, se hará un anuncio sobre el programa de ojivas de reemplazo del Reino Unido “.