El puente aéreo de Malvinas / Reino Unido continuará a través de Cabo Verde; La pista de ascensión no puede repararse hasta 2022

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Los aviones Airbus A330 MRTT Voyager actualmente prestan servicio en el vuelo del puente aéreo dos veces por semana desde la RAF Brize Norton a las Malvinas a través de Cabo Verde

El contrato para reparar la pista de 3.000 metros pertenecinete a la RAF en la Isla de Ascension aún no se ha adjudicado, y el trabajo puede no estar completo hasta 2022. Ha estado parcialmente cerrado desde abril de 2017. Esto significa que el puente aéreo de las Islas Malvinas / Brize Norton continuará operando a través de Cabo Verde.

Se entiende que la pista es “crítica” para los planes existentes para reforzar las Islas Malvinas si se identifica una amenaza. En mayo de 2018, el ministro de Defensa, Mark Lancaster, dijo: “El campo de aviación de la Isla Ascensión es fundamental para nuestra capacidad de apoyar a las Islas Malvinas”.

En una respuesta parlamentaria la semana pasada, el ministro de Defensa, Mark Lancaster, confirmó: “El Centro de Ingeniería Civil de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos espera retornos de licitación en agosto de 2019, de los cuales se adjudicará el contrato en el último trimestre de 2019”

Se anticipa que el trabajo de reparación podría tomar hasta 24 meses. La pista en sí es propiedad del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, aunque la Royal Air Force mantiene una base en el aeródromo.

El trabajo de reparación estaba originalmente programado para completarse en 2020.

Las aeronaves Voyager actualmente prestan servicio en el vuelo del puente aéreo dos veces por semana desde la RAF Brize Norton a las Malvinas a través de Cabo Verde. Si bien es probable que formen parte de un plan de refuerzo, los equipos más pesados ​​serían transportados por Atlas C17 o A400M.

Se ha descartado cualquier sugerencia de que los planes para reforzar las Islas Malvinas se verían obstaculizados por el cierre de la pista. Los aviones de transporte aún pueden operar desde la Isla Ascensión, incluidos C-130, A400M y C-17.

Si bien el cierre de la pista es un problema para el puente aéreo de pasajeros y el Gobierno de la Isla Ascensión, no parece ser un problema para la seguridad de las Islas Malvinas.

En un comunicado al UK Defense Journal, el Ministerio de Defensa confirmó: “El puente aéreo continuará enrutando a través de Cabo Verde hasta que se restaure la pista. Estamos trabajando en colaboración con los EE. UU. Para lograrlo. El puente aéreo y el barco de reabastecimiento regular mantienen con éxito la carga hacia la Isla Ascensión y las Islas Malvinas ”.