El submarino clase Dreadnought

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El programa para construir los 4 submarinos que reemplazarán a los submarinos de la clase Vanguard, pronto se convertirá en el proyecto de defensa más grande del Reino Unido. Los submarinos de misiles balísticos son algunos de los activos de defensa más sensibles y mejor guardados y hay información comprensiblemente limitada sobre ellos en el dominio público. En esta etapa temprana del programa de construcción, observamos lo que se sabe sobre el proyecto Dreadnought.

Diseño

Los conceptos generales para reemplazar la clase Vanguard han sido considerados por el Ministerio de Defensa desde 2002, pero las 128 personas del Equipo de Proyecto Integrado (IPT) de Future Submarines (FSM) comenzaron a trabajar en Barrow en 2007. Dos conceptos iniciales se hicieron públicos en 2009. El La Forma de casco avanzada radical tenía una sección transversal rectangular del casco, con propulsores incrustados en los conductos. Además de los misiles Trident, 16 tubos de lanzamiento vertical Mark 36, adecuados para misiles convencionales como el Tomahawk, se ubicaron fuera del casco de presión. Este diseño también ofreció una mayor estabilidad y maniobrabilidad que los diseños convencionales, pero los costos habrían sido prohibitivos. La alternativa ‘Concept 35 ′ fue una evolución más conservadora del diseño Vanguard con una forma de casco cilíndrica convencional, su principal innovación fue el accionamiento eléctrico sin eje y parece que este diseño se utilizó como base para Dreadnought.

El trabajo de diseño comenzó en serio en lo que se conoció como “Sucesor” en mayo de 2011 después de pasar la aprobación de MoD Main Gate. La pérdida de diseñadores experimentados y los problemas con el sistema de diseño asistido por computadora (CAD) que plagaron el desarrollo de la clase Astute ahora están consignados en la historia y los equipos que trabajan en Barrow se benefician de una organización mucho más establecida. El diseño estaba completo en un 70% y estaba en línea con el programa original cuando se cortó el primer acero para DMS Dreadnought a fines de 2016. La primera sección, ahora en construcción, formará la estructura de acero para compartimientos de maquinaria auxiliar que contienen tableros de distribución y paneles de control para el reactor .

Gran parte de la tecnología utilizada en los submarinos de la clase Astute llegará a Dreadnought, pero el nuevo diseño no puede describirse de ninguna manera como un “Astute estirado” con tubos de misiles. El casco Astute no es lo suficientemente grande como para acomodar la altura del misil Trident, ni tiene suficiente haz para colocar dos tubos de misiles uno al lado del otro. Es probable que la mayoría de los puntos en común entre Astute y Dreadnought se encuentren en el extremo delantero, donde es probable que se instalen los 6 tubos Torpedo, el sistema de manejo de armas, el sonar Tipo 2076 de clase mundial y el Sistema de Combate Común (CCS). La comunidad de sistemas de control, armas y sensores ahorrará dinero y facilitará a los submarinistas RN moverse entre Dreadnought o Astutes según sea necesario

El Dreadnought será el primer submarino RN que contará con hidroaviones y timones combinados en una configuración de cola en la popa. Esta disposición es más compleja de construir y controlar, pero permite aviones más pequeños y reduce el ruido. Es probable que el Dreadnought use un motor eléctrico de imán permanente para conducir el bote en lugar de las turbinas de vapor utilizadas en todos los submarinos nucleares RN hasta ahora. Esto sigue los desarrollos en la flota de superficie donde se está utilizando la Propulsión Eléctrica Integrada (IEP) en la última generación de barcos. En Dreadnought, el reactor nuclear impulsará turbogeneradores de vapor que proporcionan energía para los motores y el resto de los requisitos del barco. Los motores evitan la necesidad de engranajes reductores ruidosos y permiten una mayor flexibilidad en el diseño del sistema de propulsión. Existe una pequeña posibilidad de que Dreadnought haya adoptado el sistema de accionamiento submarino sin eje (SSD) con un motor eléctrico montado fuera del casco de presión en un recinto hermético integrado en la unidad propulsora.

La ClaseDreadnought será un poco más grande que la clase Vanguard, con un desplazamiento sumergido un 8% mayor, totalizando 17,200 toneladas. También serán 3 metros más largos que sus predecesores, a pesar de tener menos tubos de misiles. El crecimiento en el desplazamiento permitirá un reactor más grande, tecnología más silenciosa y proporcionará más espacio para las instalaciones de la tripulación. Mejorar el alojamiento es una prioridad, ya que el servicio de submarinos lucha por reclutar y retener a las personas mientras sirve en “bombarderos” puede ser percibido por algunos como algo aburrido. Este será el primer submarino RN diseñado desde el principio para dar cabida a personal masculino y femenino y ha mejorado las instalaciones de enfermería, gimnasio y educación a bordo, así como un nuevo sistema de iluminación que simula día y noche.

Armamento

La clase Dreadnought tendrá 12 tubos de misiles Trident, una reducción de los 16 transportados por los Vanguardia. Los tubos de misiles tendrán el mismo diámetro de 87 pulgadas que el Vanguard, pero se han extendido en longitud 12 pulgadas para acomodar futuros misiles. Para ahorrar duplicación de costos y esfuerzos, el Común de Misiles (CMC) está siendo diseñado en cooperación con los EE. UU. Y equipará sus Columbia SSBN y los Dreadnoughts del Reino Unido. El trabajo de diseño en el CMC comenzó en 2008 y ahora está maduro. El diseño modular del “paquete cuádruple” es más barato de producir que el método tradicional de insertar y colocar tubos individuales en el casco completo y permite que otros subcontratistas los construyan en ubicaciones dispersas. Babcock en Rosyth ganó un contrato de £ 80M para fabricar un lote de 22 tubos para su uso en submarinos británicos y estadounidenses.

El SDSR de 2010 declaró que solo 8 misiles Trident II D5 serán transportados de manera rutinaria por los nuevos submarinos disuasivos (cada misil se inclina con 5 vehículos de reingreso separados con una ojiva nuclear). Los 4 tubos restantes tienen el potencial de transportar equipos y municiones que podrían extender el papel de Dreadnought más allá de un submarino disuasorio puro. Esto podría incluir el bote redondo múltiple (MAC) desarrollado por los EE. UU. Con capacidad para 7 misiles de crucero Tomahawk por tubo, equipos o vehículos de fuerzas especiales, señuelos y sensores de vehículos submarinos no tripulados (UUV) y vehículos aéreos no tripulados encapsulados (UAV). Para que los Dreadnoughts se usen para lanzar Tomahawks o fuerzas especiales requeriría un cambio significativo en la doctrina operativa. Se espera que los SSBN desaparezcan en las profundidades del océano y eviten cualquier acción que pueda revelar su presencia. Con su escasez de SSN, esta flexibilidad podría ser atractiva para la RN pero incurriría en costos de equipo adicionales y expondría un submarino estratégico multimillonario a un mayor riesgo.

Reactor

El reactor PW3 que alimentará a los Dreadnought es un diseño completamente nuevo y no es solo una evolución del PW2 utilizado en las clases Vanguard y Astute. No hay mejor demostración de la estrecha relación naval entre los EE. UU. Y el Reino Unido que compartir tecnología de reactor nuclear altamente sensible. Rolls Royce es la autoridad técnica de todas las plantas de generación de vapor nuclear RN (NSRP) y los Estados Unidos han otorgado a sus diseñadores acceso a su último reactor S9G que alimenta sus submarinos de la clase Virginia. El intercambio generoso de esta información ahorra tiempo y costosas investigaciones, pero ha funcionado en ambos sentidos, con los Estados Unidos beneficiándose de la experiencia nuclear británica, especialmente para extender la vida útil de los reactores existentes. El PW3 es más grande y más caro de construir que el PW2, pero cumplirá con estándares de seguridad aún más altos, será más fácil de mantener y debería tener costos de vida útil mucho más bajos. También es un diseño más simple que requiere menos bombas de refrigerante, lo que lo hace significativamente más silencioso.

Teóricamente, los reactores PW3 deben durar al menos 30 años y no requieren repostaje. Existe cierta preocupación de que el proyecto PW3 ya esté por encima del presupuesto y RR está luchando por encontrar suficientes ingenieros nucleares especializados debido a la competencia del sector civil.

la Clase Dreadnought navegando.
Los 12 tubos de misiles detrás de la vela y la cola son claramente visibles en esta representación.
Un prototipo cuádruple de misiles para el submarino
sección transversal del Complejo Central Yard, ahora en construcción en Barrow. Las grúas pórtico superiores podrán levantar los módulos construidos verticalmente sobre los transportadores para moverlos al Devonshire Dock Hall para su ensamblaje.
El Devonshire Dock Hall en Barrow utilizó ensamblo a la clase Vanguard, Astute y pronto los submarinos de la clase Dreadnought.

Infraestructura de construcción y soporte.

En 2013, el Ministerio de Defensa anunció la firma del primer “Contrato de Fundación” con Rolls Royce en virtud de su Programa de rendimiento de la empresa submarina (SEPP). Otros contratos de la Fundación también proporcionarán fondos garantizados por BAE Systems y Babcock para invertir en nuevas instalaciones y mantener las habilidades requeridas para el programa Dreadnought mientras se enfoca en la entrega eficiente. SEPP adopta un enfoque razonable y holístico para el flujo de efectivo de los contratistas durante esta empresa gigante y se estima que ahorrará más de £ 900 millones a largo plazo.

Para construir una clase completamente nueva de submarinos ha requerido una gran inversión nueva en varios sitios en todo el Reino Unido. Se está construyendo una gran instalación nueva en Barrow, el Complejo Central Yard que se utilizará para acondicionar secciones de la Clase Dreadnought. BAE Systems y los Sindicatos de Barrow han acordado nuevas prácticas de trabajo, escalas salariales y automatización adicional introducidas a medida que los robots realizarán más soldadura.

La construcción se subdividirá en 16 bloques, agrupados en tres mega bloques: Trasera, Media y Delantera.

Aunque un poco más largo que la Clase Vanguard, la Clase Dreadnought debería acomodarse dentro de las instalaciones existentes que soportan los submarinos disuasivos. Estos son: (1) La sala de construcción Devonshire Dock Hall en Barrow (2) El elevador de barcos de 186 metros de largo en Faslane que permite que un submarino totalmente armado sea levantado fuera del agua para su mantenimiento. (3) El embarcadero de manejo de explosivos : un muelle flotante cubierto en Coulport donde los misiles Trident se cargan verticalmente en los tubos del submarino mediante una grúa aérea. (4) Muelle número 9 en Devonport donde se llevan a cabo reacondicionamientos del Período de revisión prolongado (LOP) y del Proyecto de mantenimiento profundo (DMP).

Resumen

El programa Dreadnought es inmenso y, aunque el trabajo ya ha estado en marcha durante algunos años, el primer barco no está programado para patrullar hasta alrededor de 2028. Habrá muchos desafíos técnicos y políticos en el camino, pero es alentador ver tanto La inversión y la planificación con visión de futuro se han incluido en un proyecto que garantizará la seguridad del Reino Unido en la década de 2050. HMS Dreadnought es un nombre asociado con buques navales emblemáticos: el acorazado revolucionario (1906) y el primer submarino nuclear RN (1963).

La Armada ha declarado que los otros 3 barcos recibirán nombres “con resonancia histórica”. Suponiendo que se elijan los nombres utilizados por los antiguos acorazados y submarinos, HMS Warspite, HMS Valiant y HMS Sovereign son quizás opciones posibles.