Estación Britanica de investigación Rothera, isla de Adelaida, Antartida

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La Estación de Investigación Rothera, la instalación antártica británica más grande, es un centro de investigación biológica y un centro de apoyo para operaciones aéreas y de campo profundo. Situado en la isla de Adelaida, al oeste de la península antártica, el sitio incluye el laboratorio de investigación de Bonner, oficinas y talleres y una pista de roca triturada, una percha y un muelle. Rothera apoya una amplia gama de programas de ciencias colaborativas internacionales, universitarias y de BAS, incluido el laboratorio Dirck Gerritsz, operado por el programa de investigación polar de los Países Bajos.

Ubicación

Construida sobre un promontorio rocoso en el extremo sur del Piamonte de hielo de Wormald, la Estación de Investigación Rothera está situada en la isla de Adelaida al oeste de la Península Antártica.

La isla de Adelaida se encuentra a 1,860 km al sur de las Islas Malvinas y 1,630 km al sureste de Punta Arenas, Chile. La isla, que tiene 140 km de largo, es montañosa y muy glaciada. Su pico más alto es de 2.565 metros.

Personal

La estación funciona durante todo el año. En verano, la población alcanza un pico de poco más de 100 personas, mientras que durante los meses de invierno, de abril a mediados de octubre, un equipo de 22 personas continúa el trabajo científico y mantiene la infraestructura de Rothera.

El personal en la estación incluye biólogos marinos y terrestres, meteorólogos, ingenieros electrónicos, un oficial de buceo y un oficial de navegación, un chef, un médico, mecánicos de vehículos y generadores, electricistas, fontaneros, constructores, asistentes de campo, gerentes de comunicaciones y un equipo de gestión de la estación.

Casa Bransfield en la Estación de Investigación Rothera, Antártida

Clima

Las temperaturas de verano son típicamente entre 0 y + 5 ° C, y en invierno oscilan entre –5 ° C y – 20 ° C, pero debido a su ubicación costera y los sistemas climáticos de baja presión del Océano Austral, las temperaturas pueden variar ampliamente en cualquier momento del año.

Puede encontrar hielo marino en Rothera desde finales de mayo hasta finales de noviembre, aunque se necesitan períodos prolongados de condiciones de calma para que se forme hielo y se vuelva rápido.

Los vientos predominantes son del norte, alcanzando fuerza de vientos cerca de 70 días al año. Si bien puede nevar en cualquier época del año, en los últimos años la principal caída de nieve ha llegado a fines del invierno. La lluvia ocasionalmente cae en Rothera.

Debido a que la estación está justo al sur del círculo antártico, es luminosa las 24 horas del día durante el verano, y durante algunas semanas en invierno el sol nunca sale por encima del horizonte.

Vida de la estación

Se llega a la estación por aire o mar. Hoy, la mayoría de las personas vuela a Rothera en el avión BAS Dash 7, ya sea desde Stanley en las Islas Malvinas (aproximadamente cinco horas) o Punta Arenas, Chile (aproximadamente cuatro horas y media). Los barcos de BAS traen pasajeros y carga a Rothera al menos dos veces cada verano, y el tiempo de navegación desde Stanley es de alrededor de cuatro días.

Las visitas en barco son vitales porque traen suministros esenciales, desde alimentos, combustible y equipo científico hasta vehículos, suministros de construcción y posesiones personales. Biscoe Wharf, construido en 1992, significa que los contenedores de envío ahora se pueden usar para transportar carga.

Dash 7 en la Base Militar de Monte Agradable

El personal come juntos en el comedor central; El almuerzo y la cena son elaborados por los chefs. Los sábados hay una cena más formal: la vestimenta es informal y elegante y todos disfrutan de una comida de varios platos. Y aunque los chefs no tienen acceso a ingredientes frescos, preparan alimentos nutritivos y de alta calidad todos los días.

La vida de la estación está ocupada, y a menudo dictada por el clima. Como resultado, una semana laboral tradicional al estilo del Reino Unido no es práctica en Rothera.

Área de comedor en Bransfield House, Estación de Investigación Rothera, Antártida.
El HMS Protector abasteciendo de combustible de aviación
Vista de Rothera.
Dash 7 en Punta Arenas Chile