Gigantesca y espectacular floración de fitoplancton cerca de las Islas Malvinas

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El fitoplancton es un organismo marino microscópico, similar a una planta, que utiliza la clorofila para aprovechar la luz solar y producir energía de la misma manera que las plantas terrestres. Cuando las condiciones son adecuadas, estos diminutos organismos flotantes se pueden multiplicar exponencialmente y extenderse a lo largo de cientos de kilómetros cuadrados de la superficie del océano.

El fitoplancton forma el centro de la red trófica marina, y es la principal fuente de alimento para el zooplancton, los mariscos, los peces y las criaturas marinas más grandes que los consumen. También son fundamentales para el ciclo global del carbono, ya que absorben el dióxido de carbono de la atmósfera y lo convierten en carbohidratos. Cuando el fitoplancton (o los animales que los comen) mueren, algunos de sus restos se hunden en el fondo del océano, transportando carbono al fondo del mar. Finalmente, el fitoplancton es un productor clave del oxígeno que hace que el planeta sea habitable para los humanos y otras criaturas.

Las condiciones de floración aparecen a menudo justo cerca de la costa este de América del Sur y las Malvinas en la primavera y el invierno del sur. Las aguas son alimentadas por abundantes nutrientes transportados en la corriente de las Malvinas. Separándose de la Corriente Circumpolar del Océano Austral, la corriente de las Malvinas fluye hacia el norte y el este a lo largo de la costa. Las aguas se enriquecen con hierro y otros nutrientes provenientes de la Antártida y la Patagonia, y se enriquecen aún más por la interacción de las corrientes oceánicas a lo largo del frente de estacas, donde la plataforma continental desciende hasta la llanura abisal del océano profundo.