La fragata de la Royal Navy HMS Westminster estuvo buscando submarinos rusos en el Atlántico

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Una fragata de la Royal Navy se ha enfrentado a brutales tormentas del Atlántico y a las gélidas aguas del Círculo Polar Ártico para buscar submarinos rusos que acechan en las profundidades.

El HMS Westminster pasó el otoño en los páramos grises del Atlántico en su misión de proteger las fronteras británicas de espías y barcos hostiles.

Equipado con sensores de última generación, el buque de guerra con base en Portsmouth está en la punta de lanza en la guerra de la marina contra los submarinos.

El viaje de la embarcación fuertemente armada al “polo norte” es parte de la nueva estrategia del Servicio Superior para proteger la región de superpotencias como Rusia y China.

El plan fue revelado por el ex Primer Lord del Mar, el almirante Tony Radakin hace un año, quien temía que las dos naciones pudieran “explotar” la región a medida que el cambio climático abre nuevas rutas marítimas.

La comandante Louise Ray, capitana del HMS Westminster, dijo que el Tipo 23 era una pieza fundamental en el rompecabezas de la defensa británica.

“Mientras el Reino Unido gira hacia el Indo-Pacífico, el HMS Westminster sigue encargándose de la defensa de las aguas nacionales”, dijo Cdr Ray.

“Poder confiar en nuestras naciones socias locales para albergarnos y ayudarnos a sostenernos durante esta parada logística tan necesaria es vital para mantener la libertad de maniobra en el Atlántico norte”.

En los últimos años, la Royal Navy ha visto un aumento preocupante en el número de incidentes con buques de guerra rusos que operan en la costa, y los temores sobre la fuerza submarina del país siguen aumentando.

El ministro de las fuerzas armadas, James Heappey, insistió en que era fundamental que el Reino Unido se desplegara en el Círculo Polar Ártico para defender las futuras rutas marítimas, que pronto podrían valer billones de libras para la economía mundial.

En declaraciones a un diario britanico el año pasado, dijo: “El polo norte y la región ártica son de vital importancia para nuestra seguridad del Reino Unido, así como para algunos de nuestros aliados más cercanos en Escandinavia, la región del Báltico y el norte de Europa.

“Despliegues como este, así como nuestro compromiso activo en el grupo del norte y el liderazgo de la fuerza expedicionaria conjunta, demuestran a nuestros aliados y adversarios que el Reino Unido se inclinará hacia el futuro en el apoyo a la seguridad y estabilidad de la región”.

Como parte de su misión, el HMS Westminster ha estado compartiendo sus habilidades de caza de submarinos con otras naciones.

El buque unió fuerzas con el HNLMS Van Amstel de la Armada holandesa durante un simulacro de entrenamiento frente a la costa escocesa.

Westminster lanzó dispositivos robóticos: EMATT, objetivos de entrenamiento acústico móviles desechables, que replican la firma de ruido de un submarino y reflejan sus movimientos.

Luego, el par de buques de guerra usó su conjunto de sensores para rastrear los objetivos durante la noche, imitando cómo Westminster haría la sombra de un submarino de la vida real.

Además de esto, el barco de Portsmouth también se conectó con la última incorporación al arsenal de caza de submarinos de Gran Bretaña, el avión de patrulla marítima Poseidon P8.

Poseidon P-8

Westminster trabajó con el avión, y su equivalente estadounidense operando desde Keflavik en Islandia, para lanzar una amplia red de caza de submarinos a distancia.

Habiendo concluido las operaciones, Westminster ahora está mirando hacia su mayor reacondicionamiento, que se llevará a cabo en el próximo año más o menos.