La Fuerza Espacial de Estados Unidos muestra el primer sistema de armas ofensivas

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La Fuerza Espacial de EE. UU. Ha comenzado a operar un nuevo sistema de armas ofensivas, una versión mejorada de un sistema de interferencia de comunicaciones satelitales en tierra, por primera vez en su corta historia. La primera versión del sistema de contra-comunicaciones ingresó al servicio de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En 2004 y el programa ahora se ha transferido a la nueva rama del ejército estadounidense.

La Fuerza Espacial declaró que había alcanzado la capacidad operativa inicial con el Bloque 10.2 del Sistema de contracomunicación, o CCS B10.2, el 9 de marzo. La Corporación Harris, que se fusionó con L3 Technologies el año pasado para formar L3Harris Technologies, recibió el contrato de la Fuerza Aérea para desarrollar esta variante mejorada del sistema en 2014.

La Ley de Autorización de Defensa Nacional para el año fiscal 2020, aprobada por el Congreso y firmada por el presidente Donald Trump en diciembre de 2019, estableció oficialmente la Fuerza Espacial como un servicio separado dentro del Departamento de la Fuerza Aérea. Las unidades y los activos previamente asignados al Comando Espacial de la Fuerza Aérea ahora forman el núcleo del nuevo servicio, que todavía está en proceso de levantarse.

“CCS es el único sistema ofensivo en el arsenal de la Fuerza Espacial de los Estados Unidos”, dijo en un artículo oficial de noticias el teniente coronel Steve Brogan, líder de material de la rama de Combat Systems dentro de la Dirección de Programas Especiales del Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles del Espacio (SMC) el sistema en enero de 2020. “Esta actualización pone la ‘fuerza’ en la Fuerza Espacial y es fundamental para el Espacio como dominio de guerra”.

La Fuerza Aérea introdujo CCS en 2004 y presentó la actualización del Bloque 10.1 en 2014. El año pasado, Harris también recibió un contrato de $ 72 millones para comenzar a desarrollar la nueva iteración, la variante del Bloque 10.3. A partir de septiembre de 2019, la Fuerza Aérea tenía al menos siete paquetes CCS completos, que están destinados a ser desplegados rápidamente.

“CCS ha tenido actualizaciones incrementales desde principios de la década de 2000, que han incorporado nuevas técnicas, bandas de frecuencia, actualizaciones tecnológicas y lecciones aprendidas de actualizaciones de bloques anteriores”, dijo en enero el comandante del programa CCS B10.2 CCS, Seth Horner. Esta actualización específica incluye nuevas capacidades de software para contrarrestar nuevos objetivos adversos y amenazas “.

Las diversas versiones del sistema incluyen una serie de platos montados en remolques y equipos asociados. Los detalles sobre cómo funcionan las CCS son limitados, pero se entiende que es un sistema de interferencia que interrumpe las transmisiones de los satélites de comunicaciones enemigos. Esto podría dar a las fuerzas estadounidenses valiosas ventajas en el campo de batalla al interrumpir la capacidad de las unidades enemigas para comunicarse y compartir información rápidamente utilizando sistemas basados ​​en satélites.

Un gráfico de la Agencia de Inteligencia de Defensa que representa el genérico
concepto de interferencia satelital terrestre

La Fuerza Aérea ha descrito los efectos como “reversibles” en el pasado, lo que significa que cuando el jammer se apaga, el satélite objetivo volvería a funcionar normalmente. El servicio había elegido específicamente un arma antisatélite no cinética para evitar tener que destruir físicamente los activos hostiles en el espacio, lo que crearía escombros que podrían presentar riesgos para los sistemas amigos en órbita. Esto es notablemente diferente de los esfuerzos antisatélites rusos y chinos, entre otros, que incluyen interceptores cinéticos terrestres y de lanzamiento aéreo, así como posibles “satélites asesinos” de doble uso. También hay informes de que ambos países están trabajando en armas de energía dirigidas antisatélite basadas en tierra.

“No vamos por ese camino”, dijo a los legisladores en 2016 el general de la Fuerza Aérea de EE. UU. John Hyten, entonces jefe del Comando Espacial de la Fuerza Aérea, en referencia al desarrollo de capacidades que destruirían totalmente los satélites enemigos y crearían escombros. Hyten es ahora Vicepresidente del Estado Mayor Conjunto.

Los comentarios de Hyten no necesariamente impedirían el desarrollo de capacidades espaciales ofensivas que pudieran crear efectos no reversibles y destruir efectivamente un objetivo en el espacio sin desintegrarlo por completo. Esto aún podría incluir ataques cinéticos, como el uso de un arma de energía dirigida, posiblemente montada en otro satélite, para destruir ciertos componentes sin crear una cantidad sustancial de escombros.

Un gráfico de la Agencia de Inteligencia de Defensa que muestra los modos básicos por los cuales un satélite puede atacar a otro en el espacio

En cualquier caso, la Fuerza Espacial que alcanza la capacidad operativa inicial con un nuevo sistema de armas ofensivas por primera vez es sin duda un hito notable para el servicio aún extremadamente joven. Más allá de eso, también es un raro anuncio público sobre el desarrollo de una capacidad antisatélite estadounidense de cualquier tipo.

El Sistema de contracomunicación ha sido durante mucho tiempo la única capacidad de este tipo que Estados Unidos reconoce públicamente que posee, aunque se entiende que tiene otras capacidades ofensivas de contraespacio. El vicecomandante de la Fuerza Espacial, teniente general David Thompson, dijo a los legisladores que el nuevo servicio estaba trabajando en nuevas capacidades “para proteger y defender” los activos espaciales de Estados Unidos durante una audiencia el 4 de marzo.

“Comenzamos a crear prototipos, a hacer demostraciones y a prepararnos para lo que llamaré habilidades para proteger y defender nuestros activos, y lo hicimos ampliamente en el presupuesto en el año fiscal 2020”, dijo. “En el año fiscal 2021, ahora estamos tomando medidas para extender eso a toda la flota, así como también buscamos otras capacidades para poder continuar defendiendo esos activos que tenemos y defender el uso adverso del espacio”.

En febrero de 2020, la Fuerza Aérea mencionó otro sistema de contraespacio, llamado Bounty Hunter, en una noticia sobre las pruebas recientes que el 17º Escuadrón de Pruebas había realizado. “La ubicación operativa del 17 ° TS ‘Escuadrón de prueba – Charlie OL-C lleva a cabo pruebas en los sistemas de clasificación más alta de la base”, dijo esa noticia oficial.

“Las pruebas recientes que hemos realizado se han realizado en el Bounty Hunter y el Counter Communications System, que son sistemas de guerra electrónica ubicados en Peterson Base de la Fuerza Aérea”, la sargento técnica Tricia Benson, jefa de vuelo OL-C y gerente de proyectos dijo en una entrevista oficial. No hubo más información sobre Bounty Hunter o sus capacidades.

En su primera solicitud de presupuesto, para el año fiscal 2021, la Fuerza Espacial solicitó casi $ 54.7 millones en fondos para investigación y desarrollo de “sistemas de contraespacio”, incluidos casi $ 50.5 millones para el trabajo continuo en el programa CCS y poco menos de $ 2 millones para mejoras a Bounty Hunter. Los fondos restantes apoyarían el desarrollo de una nueva y mejorada arquitectura de comando y control para las capacidades de contraespacio. Los detalles sobre todos estos proyectos en los documentos presupuestarios disponibles al público eran extremadamente limitados.

Otros oficiales militares estadounidenses también han aludido a las capacidades aún clasificadas recientemente. El exsecretario de la Fuerza Aérea declaró siniestramente el año pasado que podría ser necesario realizar una demostración de fuerza utilizando sistemas no especificados para disuadir a posibles adversarios, como Rusia o China, de atacar los satélites estadounidenses.

“Tenemos una capacidad llamada un sistema de contra-comunicaciones que está construido para negarle a un adversario el uso de las comunicaciones espaciales”, dijo el general Hyten en una entrevista con un medio de television de CBS News en 2015. “Todo lo que puedo decir es es una capacidad que existe en el terreno y no crea escombros de ninguna manera “.

“Las dos únicas cosas que me dijiste sobre la capacidad de EE. UU. Para luchar en el espacio, son la capacidad de maniobrar tus satélites y bloquear otros satélites. ¿Es eso?” David Martin de CBS News le preguntó al general.

“Eso no es todo, pero eso es todo lo que puedo decirte”, respondió Hyten.

Asegurarse de que Estados Unidos tenga la capacidad de conducir un conflicto en el espacio, incluso como parte de una crisis más grande en la Tierra, y cómo podría verse realmente ese conflicto se encuentra entre los problemas más apremiantes que enfrenta la Fuerza Espacial, algo que la Zona de Guerra ha discutido en detalle en el pasado El incipiente servicio ahora ha adquirido públicamente su primer nuevo sistema de contraespacio y probablemente se hará cargo de otras capacidades espaciales ofensivas de alto secreto existentes y del desarrollo de las futuras, si aún no lo ha hecho.