La red que suministra municiones a la Royal Navy

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En este, el segundo de un artículo de 2 partes que analiza la infraestructura de soporte naval, examinamos el sistema que proporciona municiones convencionales a la RN.

Existen siete sitios de Municiones en el Reino Unido que reciben, almacenan, mantienen y emiten municiones generales y armas complejas para las fuerzas armadas del Reino Unido. Seis de los siete sitios están dedicados a las necesidades de RN o desempeñan un papel importante en el suministro de municiones a la flota. Aunque es una parte de perfil relativamente bajo de la infraestructura de defensa, la eficiencia de la organización de DM tiene un gran impacto en la preparación y capacidad de la RN.

En términos generales, las municiones llegan a los sitios de DM de los fabricantes originales y se almacenan en bunkers. Dependiendo de la complejidad del arma, es posible que necesiten ensamblaje y luego inspecciones y mantenimiento regulares antes de prepararse para su emisión a la flota. Desde el búnker o el laboratorio de armas, los artículos se transportan por carretera o ferrocarril hasta muelles de munición donde se cargan directamente en los barcos que se encuentran al lado o se colocan barcazas para sacarlos y cargarlos en buques de guerra amarrados. Las municiones permanecen seguras en revistas especialmente diseñadas a bordo de buques de guerra o submarinos activos hasta que se gastan en combate o entrenamiento. El proceso se invierte para las municiones no utilizadas que deben descargarse y devolverse a las tiendas de DM cuando los buques entren en mantenimiento o reacondicionamiento. Los sitios de DM también deben gestionar la eliminación segura de municiones obsoletas y caducadas.

La preparación y el almacenamiento de municiones siguen procedimientos estrictos y cada tipo de arma requiere contenedores y cunas a medida para su transporte y entrega. Los explosivos modernos son intrínsecamente más seguros que los del pasado con el advenimiento de municiones insensibles que no deberían explotar si están sujetas a golpes o incendios.

Los desarrollos en motores de roca de combustible sólido también mejoran su estabilidad y prolongan su vida útil, pero trabajar con municiones sigue siendo potencialmente peligroso y debe hacerse correctamente cada vez. Las armas complejas, como la ronda de Sea Viper o el torpedo Spearfish, son voluminosas, altamente sofisticadas, caras y deben manejarse con extremo cuidado.

Para probar armas complejas en cada uno de los sitios de DM, hay al menos un Complejo de Armas Integradas. Dispuestos en una forma cruciforme, tienen cuatro armados y salas de control conectados a una casa de equipos de prueba (TEH) en el centro. Se pueden preparar varias armas a la vez en cada WACR, mientras que las pruebas se realizan en secuencia desde el TEH. El TEH es una caja de concreto reforzado, estructuralmente separada del WACR para reducir la transferencia de descargas. El WACR tiene tres gruesos muros de concreto reforzado con un techo liviano diseñado para enviar una explosión hacia arriba. Los IWC tienen un sofisticado control remoto vinculado a CCTV, intercomunicadores y sistemas de alarma contra incendios. El suministro de energía a las armas sometidas a prueba puede aislarse rápidamente de forma remota si se detecta una condición de falla insegura, lo que evita la posible detonación. Otras instalaciones, como los edificios de proceso de armas, los edificios de prueba de municiones y las salas de preparación de explosivos también están diseñadas con medidas para mitigar los efectos de cualquier explosión accidental.

El almacenamiento y transporte de municiones dentro de las bases navales se minimiza y los sitios de DM se ubican deliberadamente a cierta distancia. El volumen de explosivos que se permite almacenar en cada ubicación en cualquier momento está estrictamente controlado por licencia y los bunkers dentro de cada sitio de DM están bien separados. Los sitios deben estar bien mantenidos, el pasto se corta para minimizar la propagación del fuego y se siembran nuevos árboles regularmente para ayudar a reducir los efectos de las explosiones.


DM Gosport y Portsmouth

DM Gosport es un sitio grande y emplea aproximadamente a 270 miembros del personal civil dedicado principalmente a municiones RSMI a buques de guerra con sede en Portsmouth. El extremo norte del sitio comprende 26 bunkers separados para almacenamiento de explosivos, mientras que la sección sur (anteriormente RNAD Frater) incluye 2 complejos de armas integradas (IWC) y 24 salas de procesamiento. Gosport se ocupa de CW naval, incluidos Sea Viper (Aster), Sea Wolf, Sea Ceptor y el torpedo ligero Sting Ray. El personal del sitio también mantiene un suministro integral de municiones y un servicio de asistencia para todos los cañones grandes (4.5 “) y de calibre medio (20 / 30mm) y armas pequeñas, tanto en tierra como a bordo del barco.

DM Gosport. Las municiones se sacan de los bunkers de almacenamiento y se cargan en barcazas en el embarcadero a la izquierda y luego se remolcan por Fareham Creek hasta la instalación de municiones de Upper Harbour (UHAF), que se puede ver arriba a la derecha.
DM Gosport es una instalación grande que cubre un área de aproximadamente de casi 2 km, con una fachada a Portsmouth Harbour de casi 2.5 km. Los bunkers de almacenamiento de explosivos se pueden ver en la parte superior derecha y los laboratorios de misiles en la parte inferior izquierda.
HMS Dauntless en UHAF, Portsmouth Harbour
Sea Viper en UHAF en el embarcadero y se levanta los misiles para ser bajado a la celda de lanzamiento vertical a bordo del HMS Diamond.
las barcazas junto al embarcadero de municiones Gosport

Los barcos que requieren municiones en Portsmouth generalmente son “movidos en frío” por los remolcadores a la instalación de municiones de Upper Harbour (UHAF). Las barcazas que traen las armas de DM Gosport son remolcados a la UHAF, donde son descargados por una grúa para embarcarse en el buque de guerra. El UHAF es un embarcadero de 15 x 85 metros ubicado en el centro del puerto para alejarlo de la base naval y de la costa. El embarcadero de 18 millones de libras esterlinas fue completado por VolkerStevin en 2012, junto con dos delfines de amarre y dos pontones de embarcaciones pequeñas. Es autosuficiente, tiene sus propios generadores eléctricos e instalaciones de bienestar para el personal civil de DM Gosport que gestiona las operaciones de munición. El UHAF fue diseñado específicamente para cargar los grandes misiles Sea Viper que equipan a los destructores Tipo 45 con sus grúas de pluma de 2 x 34 metros (pero también son utilizados por otros tipos de buques de guerra).


DM Plymouth y Devonport

Los buques de guerra en Devonport se suministran con municiones de DM Plymouth (anteriormente Royal Naval Armaments Depot Ernesettle). Aunque dentro de la ciudad de Plymouth el sitio es discreto y muchos de sus bunkers de almacenamiento explosivo están bajo tierra en la ladera adyacente. DM Plymouth cubre un área más pequeña que Gosport y tiene un solo IWC. Las municiones se pueden enviar a DM Plymouth por mar, por carretera o por ferrocarril. DM Plymouth trata con el RSMI de una gama similar de municiones a Gosport, además de Sea Viper. El Ernesettle Jetty se utiliza para transportar municiones en muelles hasta barcos amarrados en el río Tamar. A diferencia de Portsmouth, no hay embarcadero de municiones y los barcos que cargan o descargan municiones están asegurados a las boyas en el río, justo al norte de la Base Naval. Las barcazas de la grúa están amarradas a lo largo de la nave y se usan para levantar las municiones de las barcazas.


Municiones:
El HMS St Albans carga municiones en el río Tamar

HMS St Albans cargando misiles Harpoon (izquierda) mientras que los misiles Sea Wolf se colocan en la celda de lanzamiento vertical (derecha).
Los marinos del HMS Enterprise se aseguran a la boya en el río Tamar, lista para descargar 20 mm de municiones y pirotecnia, antes de volver a instalarla.
Grua de una barcaza en la boya con el HMS Enterprise listo para llevar las municiones.-
RM Plymouth (anteriormente conocido como RNAD Ernesettle) con la base naval al sur. Las municiones se almacenan en búnkeres subterráneos excavados en la ladera en el centro de la imagen. Se transportan a barcos en el río Tamar a través del embarcadero a la derecha.
El muelle de municiones Enesettle con dos nuevas grúas junto a las barcazas a su lado.
Esta es una foto más antigua que muestra las grúas anteriores y las barcazas de municiones en el embarcadero de Ernesettle

El proyecto Tamar de la Instalación de Municiones Remotas comenzó en 2000, para proporcionar a Devonport un muelle de municiones dedicado en Bull Point. Habiendo gastado 25 millones de libras esterlinas en preparación y dragado 617,000 toneladas de lodo del río, el Ministerio de Defensa canceló el proyecto en 2004. El propósito principal de la RAFT era permitir que los submarinos nucleares embarcaran torpedos Spearfish y misiles Tomahawk lejos de la base. Los estudios revisados ​​que evaluaron el riesgo demostraron que la posibilidad remota de una explosión de un arma podría ser contenida de manera segura en las instalaciones existentes del muelle en la base. Los hallazgos del nuevo estudio fueron bastante convenientes ya que el costo original de 29 millones de libras esterlinas ya había aumentado a 45 millones de libras esterlinas. A partir de 2020, los submarinos ya no estarán basados ​​en Devonport, pero los buques de guerra deben continuar con las transferencias de municiones en medio del río, sujeto a las condiciones climáticas apropiadas.
Instalaciones escocesas

RNAD Coulport, cerca de la base naval de Faslane, se ocupa principalmente de los misiles Trident y las ojivas nucleares.. Los misiles se cargan en el submarino en el Embarcadero de Manejo de Explosivos, pero hay un segundo embarcadero utilizado para embarcar Spearfish y Tomahawks.

Escondido en las colinas al este de Loch Long se encuentra el DM Glen Douglas, construido en 1966 y que abarca casi 263 hectareas, emplea a unas 120 personas y es el sitio de almacenamiento de armas más grande de Europa occidental. Hay 56 bunkers de almacenamiento construidos en las laderas y varios talleres de ingeniería y procesamiento de armas. El sitio sirve a las tres fuerzas armadas y tiene capacidad para casi 40,000 metros cúbicos de municiones, la mayoría de las cuales se transportan al sitio por ferrocarril y mar. En septiembre de 2016 se completó un nuevo punto de transferencia de carretera / ferrocarril y Glen Douglas mantiene una flota de camiones que viajan hasta 400,000 millas por año transportando municiones en todo el Reino Unido. Glen Douglas almacena un gran volumen de bombas, municiones, explosivos y pirotecnia, pero no trata habitualmente con armas complejas. En Glen Mallen, en Loch Long, hay un embarcadero de aguas profundas que puede albergar grandes buques de guerra y RFA donde pueden cargar o descargar municiones entregadas por carretera desde Glen Douglas. El muelle se reformó en noviembre de 2014 y tiene licencia para manejar hasta 440 toneladas de municiones a la vez.

HMS Ramsey en el embarcadero de Glen Mallen
DM Glen Douglas, el nuevo punto de transferencia de carretera / ferrocarril se puede ver abajo a la izquierda, mientras que los bunkers de almacenamiento están dispersos alrededor de las laderas.
RFA Fort George cargando municiones en Crombie Jetty
El muelle de aguas profundas de 700 metros financiado por la OTAN en Crombie puede albergar buques muy grandes.
Parte de las instalaciones de DM Beith, en una zona rural del interior, North Ayrshire
DM Beith tiene el contrato para almacenar y mantener el Torpedo Spearfish. Actualmente está trabajando en un programa complejo que actualiza todo el stock a la norma Mod 1 que no se completará hasta 2024.
Spearfish lo cargan a bordo del HMS Talent en Devonport. Observen la plataforma temporal montada en la carcasa y el sistema de cuna y polea utilizado para bajar el torpedo a través de la escotilla de carga de armas

DM Crombie en las orillas del río Forth fue construido como un sitio de municiones para Rosyth Dockyard durante la Primera Guerra Mundial. El sitio cubre 80 hectareas en una franja estrecha de 2 millas a lo largo de las orillas del río y tiene bunkers subterráneos diseñados para soportar Golpe directo de una bomba de 1.000 libras. Crombie ha permanecido abierta a pesar del cierre de la Base Naval Rosyth, aunque el personal ha disminuido a menos de 100. Además de las municiones navales generales, se sabe que almacena explosivos utilizados para la guerra de minas y armas complejas para la RAF. Un nuevo embarcadero de 700 m de largo fue construido en 1989, financiado en parte por la OTAN y tiene licencia para manejar 110 toneladas de explosivos a la vez. No se ha confirmado públicamente, pero el embarcadero de aguas profundas puede permitir que Crombie desempeñe un papel en la preparación y carga de las armas lanzadas desde el aire para los portaaviones Queen Elizabeth.

DM Beith es un depósito de municiones en el interior a unas 20 millas al suroeste de Glasgow. Fue establecido durante la Segunda Guerra Mundial y está en un sitio extenso que cubre 405 hectareas con 21 millas de caminos internos y casi siete millas de cerco perimetral. Con más de 200 empleados, la capacidad de almacenamiento del depósito es de unos 18,000 metros cúbicos. Su enfoque principal es el suministro de armas complejas para los tres servicios. Beith no solo asume RSMI de armas complejas sino que es subcontratada por BAE Systems y MBDA para el montaje y fabricación de torpedos y misiles.

La inversión realizada por una generación anterior en instalaciones de municiones de primera clase ha dejado un gran legado con una capacidad de reserva significativa en el sistema. El historial de manejo seguro de armas del Ministerio de Defensa es generalmente bueno y se controla bajo un estricto régimen de seguridad. En condiciones de guerra, es difícil decir qué tan bien el sistema podría hacer frente a un gran aumento de la demanda. El reclutamiento de especialistas en municiones es un desafío y el número total de personal civil se reduce mucho (a alrededor de 1.100), incluso desde el período en que el Reino Unido estuvo involucrado en los conflictos de principios de la década de 2000.