Mejora de la disponibilidad del destructor tipo 45

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En el día de ayer el HMS Dauntless salio de HMNB Portsmouth después de un reacondicionamiento de 4 años. En la foto de portada se ve saliendo desde Portsmouth y ahora parece estar listo para navegar por primera vez este mes después de más de 4 años (más de dos años pospuestos debido a la escasez de mano de obra y luego unos 18 meses de reacondicionamiento).

La modificaciones a los Tipos 45

La escasa disponibilidad de los destructores Tipo 45 ha sido una fuente de frustración para la armada y atrajo mucha cobertura negativa y, a menudo, mal informada de los medios durante la última década. Las medidas para remediar los problemas complejos han estado en curso durante varios años y ahora hay signos reales de progreso. El Secretario de Defensa ha anunciado que a partir de 2021, cuatro de los seis barcos estarán disponibles para la asignación de tareas y los niveles variables de preparación continuarán mejorando.

Los Tipo 45 salieron al mar con el 80% de sus equipos nuevos para el servicio de Royal Navy y muchos de sus sistemas avanzados carecían de resistencia. Como se ha documentado previamente, hubo un problema particular con los intercoolers de turbinas de gas y el diseño del sistema de propulsión eléctrica integrada (IEP). El acuerdo inicial de apoyo en tierra para la clase no fue ideal y se basó en un enfoque de contratación por disponibilidad durante los primeros ocho años. Esto ahora se ha renegociado con BAE Systems y el Modelo de Soporte Común ahora está abordando problemas internos de tiendas, herramientas, capacitación y documentación técnica. El Plan de Mejora del Equipo (EIP) ha implementado cambios de diseño en los barcos, ayudando a restaurar la resiliencia y permitiéndoles desplegarse en operaciones en todo el mundo.

En un documental de TV reciente se mostró al HMS Duncan en operaciones en el Golfo en 2019. Experimentó una pérdida parcial de propulsión causada por los intercoolers que fallaron en condiciones de calor en el Mar Rojo. El trabajo realizado bajo EIP ha ayudado a prevenir la pérdida total de los eventos de propulsión experimentados por los Tipo 45 en los primeros días y los ingenieros de Duncan demostraron su preparación para recuperar la situación rápidamente. Si bien es manejable, esta situación no es aceptable y la solución a largo plazo es el Proyecto de Mejora de Energía (PIP).

El HMS Dauntless fue el primer barco en someterse al trabajo PIP en Cammell Laird en Birkenhead. El proyecto involucrará atracar en seco, abrir el costado del barco y eliminar dos generadores diesel donde se insertaron tres motores diesel más potentes que permitirán que el barco navegue con energía diésel en lugar de las turbinas de gas como se pretendía originalmente. Cammell Laird esperaba comenzar el trabajo a fines de 2019 o principios de 2020, pero la partida de Dauntless se retrasó tres meses por razones más conocidas por BAE Systems.

Ella partirá por su propio poder durante un breve período en el mar para establecer el rendimiento de la maquinaria existente antes de llegar a Merseyside para su cirugía. Se espera que el proyecto se complete para fin de año y es posible que ella sea uno de los dos Tipo 45 seleccionados para unirse al despliegue de Carrier Strike Group en mayo de 2021. Durante su renovación de Portsmouth, Dauntless parece haber recibido el La actualización de las medidas de soporte electrónico de comunicaciones de chamán (CESM) se ajustó por primera vez a Defender.

El EIP y el arduo trabajo de los contratistas y el personal de ingeniería en toda la RN han visto aumentar la disponibilidad de otros Tipo 45 en la preparación, ahora constantemente por encima del 80%. HMS Defender pasó 270 días en el mar en 2019, incluidos 93 días en operaciones en el Golfo sin perder días por defectos. El HMS Duncan estaba disponible para ser enviado con poca antelación al Golfo porque a pesar de haber completado un despliegue de seis meses en 2019, regresó al Reino Unido con un número muy reducido de defectos. Los Tipo 45 se someterán a la PIP, ajustada a sus ciclos normales de mantenimiento y despliegue durante los próximos cinco años. Para fines de la década de 2020, se espera que los 6 barcos vuelvan a su funcionamiento normal con mayor confiabilidad y disponibilidad.

El HMS Daring ha comenzado una reparación importante en Portsmouth después de ser instalado desde junio de 2017. HMS Diamond casi ha completado un largo período de atraque seco y reparación que incluyó reparaciones a un problema a largo plazo con sus ejes de hélice y debería regresar a mar en los próximos meses. HMS Dragon está recibiendo entrenamiento operativo en el mar con sede en Plymouth. Después de varios años de operaciones de alto ritmo, el HMS Duncan se encuentra ahora en dique seco en una profunda remodelación en Portsmouth. HMS Defender está de camino a casa desde su despliegue en el Golfo y con destino en Portsmouth la próxima semana. A corto plazo, durante 2020 la disponibilidad de destructores seguirá siendo baja, pero en 2021 y más allá mejorará significativamente.