Mejoras a las instalaciones escocesas utilizadas para municiones de los portaaviones de la Royal Navy

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El Ministerio de Defensa trata de comenzar a trabajar en una mejora importante del Muelle de Municiones del Norte en Loch Long para permitir que los portaaviones de la clase Queen Elizabeth (QEC) carguen y descarguen municiones. Aquí nos fijamos en el proyecto del embarcadero en detalle.

En un extremo, es posible que el QEC esté completamente almacenado para la guerra en su base de operaciones de Portsmouth. Sin embargo, la instalación de municiones de Upper Harbor (UHAF) utilizada por otros buques de guerra es demasiado pequeña y en la mayoría de las circunstancias se evita el manejo de explosivos junto al astillero. Aunque DM Gosport está cerca, la instalación clave para manejar el complejo inventario de armas del Reino Unido, incluidas las armas F-35, se encuentra en DM Beith en Escocia. Glen Mallen en Loch Long, por lo tanto, seguirá siendo el sitio donde los portaaviones RN cargarán y descargarán la mayoría de sus municiones. Esta instalación, conocida oficialmente como el Muelle de Municiones del Norte, fue construida en 1958, la actualización más reciente se completó en la década de 1970. Ha sido utilizado por buques RN y RFA durante muchos años, pero sin un trabajo de recuperación sería inseguro los próximos 10-15 años.

Loch Long es empinado, relativamente estrecho pero muy profundo y puede acomodar embarcaciones grandes con una navegación cuidadosa. Hay otra instalación de municiones en Crombie en el Fiordo de Forth, pero parece que no ha sido elegida para soportar el QEC, ya que requiere tránsitos debajo de los puentes de Forth dentro de las ventanas de marea con tiempo limitado. Glen Mallen también se beneficia al ser suministrado por el cercano DM Glen Douglas, que es el sitio de almacenamiento de armas más grande de Europa occidental y tiene la capacidad de manejar el alto volumen de municiones requerido por el QEC.

Este es el diseño del esquema para el nuevo embarcadero

Para acomodar el QE mucho más grande, el antiguo embarcadero y las pilas se están demoliendo por completo y reemplazado por una nueva plataforma construida desde cero que puede soportar un barco dos veces el tamaño de la instalación existente. El nuevo embarcadero tendrá una cubierta de hormigón armado sostenida por 200 pilotes. Cinco nuevos delfines de amarre se conectarán al embarcadero mediante puentes de acceso peatonales. Para garantizar que el QE se pueda atracar de manera segura, para resistir el movimiento de las mareas y los vientos huracanados que ocasionalmente se pueden experimentar en el área, se requieren al menos 14 líneas de amarre y muelles separados. Las líneas de la cabeza y la popa deben asegurarse en un ángulo oblicuo al barco para reducir la tensión sobre ellas y esto requiere los delfines de amarre que se extienden más allá del embarcadero.

Se instalarán grúas modernas y se construirán nuevos edificios modulares prefabricados para oficinas, tiendas, depósitos de combustible, generadores de respaldo y aparamenta. El sitio estará protegido por una nueva cerca, un sistema de circuito cerrado de televisión y mástiles de iluminación. Se instalarán dos torres de 6 m de altura para luces de navegación en el nuevo embarcadero, pero se requerirán otras cuatro ayudas de navegación a cada lado del lago Long colocado en torres en el agua. El trabajo en el proyecto de £ 52M está programado para comenzar en breve y tomará alrededor de 2 años hasta su finalización en el verano de 2021. La mayoría del material de construcción y los desechos serán transportados por barcazas con una interrupción mínima para el público. El nuevo embarcadero tiene una vida de diseño de 50 años, similar a los barcos QE y durará hasta la década de 2070.

Embarcadero

Representación básica del nuevo embarcadero en Glen Mallen.
Gráfico simplificado que muestra las cuatro nuevas ayudas de navegación que se instalarán para guiar al QE por el estrecho lago.
Vista hacia el este que muestra cómo el embarcadero está conectado con DM Glen Douglas, donde se almacenan las armas y se preparan para su emisión
DM Glen Douglas mirando hacia el oeste. El punto de transferencia de carretera / ferrocarril se puede ver abajo a la derecha, mientras que la carretera de servicio a Glen Mallen Jetty se puede ver saliendo de los árboles (arriba a la derecha). Los 56 bunkers de almacenamiento con una capacidad total de 40,000 metros cúbicos de municiones están dispersos por las laderas.
El HMS Ark Royal dejó a Glen Mallen en enero de 2003 después de recibir un conjunto completo de armas en preparación para su papel como buque insignia de la Operación Telic, la invasión de Irak.
El HMS Illustrious embarca municiones antes del ejercicio de Cold Response en Noruega, febrero de 2012.
HMS Ocean cargando municiones en Glen Mallen después de su reacondicionamiento en 2015.

Se estima que tomará tres días cargar o descargar el QE con un conjunto completo de municiones, pero esta evolución solo ocurriría cada tres años para cada barco. Con dos transportistas en servicio, este proceso se llevará a cabo en promedio aproximadamente una vez cada 18 meses y la carretera pública principal se cerrará como medida de seguridad durante ese tiempo. Teniendo en cuenta los grandes requisitos de munición de potencialmente hasta 40-50 aviones, tres días para completar este trabajo ilustran la gran eficiencia de los modernos sistemas de manejo de armas del diseño QE (que se discutirá con más detalle en un artículo futuro). La operación para transportar y preparar lo que serán cientos de municiones en los sitios de Municiones de Defensa de antemano debe ser de muchas semanas de trabajo. Una vez que estén completamente operativos, los transportistas retendrán gran parte de su equipo de municiones guardado de forma segura en sus cargadores profundos durante hasta tres años a la vez y solo desmontarán completamente antes de los períodos de reacondicionamiento. Para mantener su Certificación Lloyds, luego de la inspección inicial de atraque en seco (recientemente completada por HMS Queen Elizabeth), se espera que el atraque en seco se lleve a cabo aproximadamente una vez cada seis años, probablemente como parte de un importante paquete de reacondicionamiento.

El trabajo en Glen Mallen es solo una de varias actualizaciones a los muelles navales, en parte debido a las necesidades de los portaaviones, pero en beneficio de la armada en su conjunto. Bedenham Jetty, que se utiliza para entregar municiones desde DM Gosport a buques de guerra en la UHAF en Portsmouth, también está siendo reconstruido y tiene nuevas grúas en un proyecto de £ 36M. El embarcadero de petróleo y combustible en Gosport está teniendo una renovación de £ 30 millones. El trabajo en un reemplazo de £ 43 millones para el embarcadero de aceite y combustible Yonderberry en Torpoint está en marcha y debería completarse este año.

Es importante tener en cuenta que más inversiones en infraestructura de defensa se están poniendo literalmente en práctica en Escocia, en contra de las afirmaciones nacionalistas de que Escocia de alguna manera obtiene un “trato bruto” en la división del gasto en defensa. El brexit ha dado un nuevo impulso a las demandas de una Escocia independiente que es una amenaza existencial para la Royal Navy en particular (y, por implicación, la seguridad de todos en el Reino Unido). Además de las instalaciones obviamente críticas de Faslane / Coulport y la construcción naval de Clyde, la cadena logística y de apoyo para los transportistas depende en gran medida de DM Beith, DM Glen Douglas y Rosyth. Hay un gasto continuo en instalaciones escocesas existentes, y a menudo ideales, por ejemplo en Faslane, RAF Lossiemouth y este modesto proyecto en Glen Mallen, pero sin aparente “Plan B” en caso de independencia.