Misiles Trident en el Reino Unido

0
559

RNAD Coulport

La instalación de Coulport se utiliza para almacenar los misiles y las ojivas nucleares antes de cargarlos a bordo de los submarinos. (Para ahorrar costos, los misiles Trident son realmente reparados en instalaciones conjuntas en los Estados Unidos). Construido en las costas de Loch Long, este sitio está lo suficientemente cerca de Faslane para permitir que los submarinos realicen un paso corto para cargar o descargar misiles. Una compleja red de búnkeres subterráneos, carreteras, edificios de apoyo y embarcaderos se construyó entre 1963-68. Reemplazar el misil Polaris obsoleto con el Trident D5 en la década de 1990 requirió una nueva construcción importante en el sitio porque el misil Trident es considerablemente más grande que su predecesor. Como una indicación de la escala de las instalaciones, el Programa de Obras Trident en Faslane y Coulport tardó 13 años y costó alrededor de £ 1.9 mil millones (a precios de 1994), el segundo proyecto de obras más caro en el Reino Unido después del Túnel del Canal.

El corazón del sitio de Coulport es el área de almacenamiento Trident, que incluye 16 bunkers subterráneos grandes con puertas cerradas con aire, cada uno capaz de almacenar un solo misil Trident. El combustible de cohete en cada misil tiene una potencia explosiva equivalente a 70 toneladas de TNT, por lo que los bunkers deben estar bien separados y ser capaces de soportar explosiones o la posibilidad remota de un terremoto. También hay tiendas para las ojivas nucleares de fabricación británica que se fabrican y atienden en el Establecimiento de Armas Atómicas en Berkshire y se transportan a Escocia en convoyes de carreteras regulares. Las ojivas se unen con los misiles en el Edificio del Proceso Nuclear y luego se llevan en un camión al Muelle de Manejo de Explosivos. Una de las estructuras de hormigón flotante más grandes del mundo, el EHJ es un dique flotante cubierto construido especialmente. El submarino entra y los misiles se cargan verticalmente en los tubos mediante una grúa aérea. También hay un embarcadero separado para cargar torpedos que se almacenan en el sitio.

Alejado de la mirada pública, Coulport es una de las instalaciones de defensa más sensibles y mejor protegidas del Reino Unido. Tiene un área de alrededor de 2 millas cuadradas, más del doble del tamaño de la base naval de Faslane. Tiene alrededor de 20 millas de caminos internos y 18 millas de alambrada de alambre de afeitar alarmada.


Las características principales de las extensas instalaciones escocesas requeridas para soportar los submarinos de disuasión nuclear de la Royal Navy

Faslane

La base en Faslane se ha desarrollado a partir de la década de 1950 y las instalaciones de noticias se han agregado continuamente hasta el día de hoy. El gran edificio shiplift puede levantar un submarino Trident completamente armado fuera del agua para mantenimiento en una sala cubierta. Existe el embarcadero dedicado para los submarinos Trident y el embarcadero Valiant flotante de 44,000 toneladas más nuevo para uso de los submarinos de ataque (que cuesta alrededor de 150 millones de libras esterlinas. Los atracaderos están equipados con fuentes de alimentación de respaldo para mantener y monitorear los sistemas de submarinos nucleares y gran parte del sitio está endurecido de manera costosa para resistir terremotos, incendios, explosiones o mareas. También hay atraques utilizados por los buques de guerra visitantes y los cazadores de minas de la clase Sandown con sede en Faslane. En tierra hay grandes talleres de ingeniería y áreas de almacenamiento. En la última década, se han realizado considerables esfuerzos para modernizar el alojamiento, incluida la construcción de la nueva ‘supermess’, centro comercial e instalaciones deportivas. También hay un gran número de cuartos casados ​​para familias de servicios ubicadas cerca de la base.


Otras instalaciones escocesas

Además de Faslane y Coulport, hay otros sitios de defensa importantes en Escocia que apoyan directamente el elemento disuasorio o son críticos para las operaciones de RN. Tres rangos submarinos alrededor de Escocia occidental se utilizan para medir la firma acústica de barcos, submarinos, torpedos y vehículos submarinos. Ubicadas en Loch Fyne, Loch Goil y la Isla de Rona, estas instalaciones son fundamentales para garantizar que los submarinos conserven su sigilo y asistan en el desarrollo de armas y contramedidas submarinas. También es probable que haya otras instalaciones clasificadas alrededor del área de Clyde que apoyen la disuasión y escuchen a los intrusos submarinos extranjeros.

Además de Coulport, hay otros tres sitios importantes de municiones de defensa en Escocia que apoyan a la RN. DM Glen Douglas cubre casi 263 hectareas y tiene 56 revistas subterráneas. Proporciona municiones a los buques RN atracados en el muelle Glen Mallen en Loch Long, donde también hay un depósito de hidrocarburos navales. DM Crombie en el río Forth es uno de los pocos depósitos en Gran Bretaña con aguas profundas y un embarcadero que permite a los buques de guerra más grandes cargar o descargar municiones. DM Beith, al sudoeste de Glasgow, produce, prueba y almacena misiles y torpedos. Capaz de almacenar 18,000 metros cúbicos de explosivos, Beith también ensambla torpedos Spearfish y participa en el manejo de gran parte del armamento de precisión de las fuerzas del Reino Unido, incluidos los misiles de ataque terrestre Tomahawk (TLAM).


Una pequeña sección del secreto RNAD Coulport rodeado por 18 millas de cerca

El HMS Dauntless pasa por el Muelle de Manejo de Explosivos en Loch Long, donde los misiles Trident se cargan en submarinos

De izquierda a derecha: Valiant Jetty, Finger Jetty y Shiplift en el extremo norte de la base naval de Faslane

barreminas, literas y talleres. Los bloques de alojamiento están en el extremo sur de la base naval.

Embarcadero Valiant, Faslane. Los submarinos de ataque HMS Ambush y Triumph se pueden ver al lado

RFA Fort Austin carga municiones en Glen Mallen Jetty

Incluso a partir de este breve examen de las instalaciones escocesas, es obvio que si se replicaran en Inglaterra sería excepcionalmente costoso. Aunque algunos equipos podrían ser retirados para el transporte, está claro que una gran inversión se ha invertido literalmente en el suelo, túneles, carreteras, embarcaderos y edificios que no se pueden mover. Se han realizado construcciones y desarrollos por fases desde hace más de 50 años en estos sitios y el depósito de armamentos debería construirse desde cero, incluso si se pudieran encontrar nuevos sitios adecuados.

¿Sitios alternativos en el sur?

Supongamos que en el contexto de la reducción de los ingresos fiscales después de la independencia escocesa, se podría encontrar el dinero adicional requerido para reubicar a Trident. El Ministerio de Defensa ya ha examinado sitios alternativos y concluyó que todos ellos tienen inconvenientes muy serios. Faslane y Coulport están a más de 30 millas del centro de población más cercano de Glasgow, se benefician del acceso a aguas profundas y de una gran cantidad de nubes que ayudan a ocultarlos de los satélites. Con la excepción de Milford Haven, las ubicaciones alternativas son adyacentes a grandes poblaciones. El gasto de la transferencia no solo llevaría el frágil presupuesto de defensa a un punto de quiebre, e involucraría riesgos adicionales, sino que requeriría una enorme voluntad política para superar la fuerte oposición local inevitable.

Devonport es el principal contendiente en aceptar los submarinos Trident, ya que no requeriría comenzar desde cero. Todavía puede reacondicionar dos submarinos nucleares al mismo tiempo y cuenta con atraques con certificación nuclear. Sin embargo, se está deteriorando como una base operativa para submarinos y no tiene nada que ver con su apogeo en la década de 1980. Devonport tiene el espacio pero aún requeriría un desarrollo importante que coincida con las instalaciones de Faslane. Los estudios han llegado a la conclusión de que solo sería físicamente posible construir un depósito de armamentos justo al otro lado del Tamar al hacerse cargo de Anthony House Estate (propiedad de National Trust). Desafortunadamente, estaría muy cerca de los 250,000 habitantes de Plymouth expuestos a los (pequeños) riesgos de explosión de misiles y posible liberación de plutonio. Aunque Plymouth está acostumbrado a tener buques nucleares en su puerta, la protesta local contra un plan de este tipo que implica un aumento de los riesgos y la destrucción de un sitio de National Trust sería comprensible.

Falmouth es otro contendiente, al menos para el depósito de armamentos y EHJ, asumiendo que los submarinos estaban basados ​​en Devonport. El plan consistiría en apoderarse de toda la península de Penarrow y demoler los pueblos de Flushing y Mylor. El depósito no crearía muchos empleos a largo plazo y tendría un gran impacto en el área que depende en gran medida del turismo y los deportes acuáticos, además de estar muy cerca de las 26,000 personas que viven en Falmouth.

Portland La antigua base naval y la estación aérea cerca de Weymouth han sido consideradas como una posible alternativa a Faslane. Desde que la base se cerró en la década de 1990, el sitio ha sido remodelado como el centro de navegación olímpica y el centro de ocio Osprey Quay, que deberían ser demolidos. La única posibilidad para un depósito de armamentos en la región sería en un área de considerable belleza natural, tomando los rangos de entrenamiento del tanque de Lulworth con el EHJ ubicado cerca de la famosa playa de Lulworth Cove.

Milford Haven, Gales, tiene un puerto de aguas profundas con espacio para la base de submarinos y el depósito de armamentos. Sin embargo, el puerto es ahora el sitio de almacenamiento e importación de energía más importante de Gran Bretaña. Las llegadas diarias de grandes petroleros y almacenes de petróleo y GNL lo hacen peligrosamente incompatible con los movimientos submarinos, explosivos y materiales nucleares.

Barrow in Furness . El canal Walney, que es el hogar de toda la construcción de submarinos británicos que tendrían que navegar los submarinos, es extremadamente superficial y solo puede ser utilizado por un SSBN unas cuantas veces en el ciclo de mareas mensual, una limitación táctica inaceptable. Los sitios potenciales para una base submarina o un depósito de armamentos están extremadamente expuestos. Aunque el sitio está bastante alejado de otros centros de población principales, estaría demasiado cerca de los 70,000 habitantes de la ciudad.

Bases extranjeras. Se ha sugerido que los submarinos podrían operar desde Kings Bay, Georgia en los Estados Unidos. Aunque muchas de las instalaciones de Trident en los Estados Unidos son compatibles con la disuasión del Reino Unido, habría considerables complicaciones políticas. Incluso si el Congreso de los Estados Unidos aprobara la idea, el envío de ojivas nucleares británicas a los Estados Unidos violaría el tratado de No Proliferación. El elemento disuasorio también se volvería considerablemente menos independiente de los EE. UU.