Operación ACME

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Los británicos vieron la oportunidad de recopilar inteligencia sobre radares y comunicaciones de la fuerzas argentinas y pidieron permiso a los chilenos para enviar uno de sus tres Nimrod R.Mk. 1 que fueron utilizados por el 51° Squadron de la RAF para la recopilación de inteligencia volando sobre la frontera sur argentino-chilena.

Los chilenos no querían mostrar abiertamente su apoyo a los británicos, permitieron que la RAF operara desde la pista de aterrizaje en la isla San Félix, parte de las Islas Desventuradas, una pequeña isla en el Océano Pacífico a 900 km al oeste de la costa chilena desde la ciudad de Copiapó.

La Armada de Chile habia construido en los años 70 una pista de 2000 metros, como no había población, era el lugar ideal para operar de forma encubierta. El problema era la gran distancia hasta el área de operaciones, que se encontraba en el extremo sur del continente sudamericano, lo que significaba que la aeronave tenía que repostar en algún lugar.

Se decidió utilizar el aeropuerto de Concepción, repostando durante la noche en la salida o al regreso de una misión. Este aeródromo está a unos 1.300 km al sureste de San Félix.

El Hawker Siddeley Nimrod R.Mk 1 XW664, con el apoyo de un Vickers VC10 C.Mk 1, se desplegó allí a principios de mayo y el día 5 de dicho mes se realizó la misión ACME One, con una tripulación de 30 hombres, despegando a las 10.25 horas y aterrizando a las 19.20. El día 6 de mayo volvieron a volar entre las 16.05 y las 20.35 horas pero después de repostar (probablemente en Concepción debido a la duración del vuelo) despegaron de nuevo a las 00.20 y aterrizaron a las 07.45 horas.

El ACME Four se llevó a cabo el 9 de mayo, primero volando entre las 21.00 hs y las 23.00 hs, muy probablemente de San Félix a Concepción y luego entre las 00.45 hs y las 06.45 hs del día 10 de mayo en ese vuelo el Nimrod sufrió una falla en un motor durante el aterrizaje de emergencia posterior en San Felix, dos neumáticos estallaron y se rompió el tren de aterrizaje principal, los repuestos como el motor de reemplazo tuvo que ser transportado desde el Reino Unido y los vuelos se reanudaron el 15 de mayo, nuevamente de San Félix a Concepción entre las 20.05 y 21.55 horas y luego entre 01.50 y 10.50 horas.

La ACME Six fue la última salida operativa y se llevó a cabo el 17 de mayo entre las 21.20 y las 23.30 hs de San Félix a Concepción y luego entre las 01.45 y las 10.50 hs al área de operaciones y viceversa.

NOTA: En el libro “Harrier 809” del escritor Rowland White figura que en una misión posterior, el mismo Nimrod se vio obligado a evadir un Mirage que lo interceptaba. Un alto oficial naval chileno estaba a bordo del avión espía de la RAF tanto durante ese incidente como en el del motor.

Isla San Felix Chile