Premier Oil intenta vender parte de su proyecto de Sea Lion en Islas Malvinas

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Premier Oil está vendiendo su participación en un proyecto de “clase mundial” frente a las costas de México y quiere reducir su participación en un plan largamente esperado al norte de las Islas Malvinas mientras trata de aligerar su carga de deuda de U$S  2.000.

El explorador de petróleo independiente que cotiza en el Reino Unido dijo el jueves que había iniciado los procesos formales de venta de ambos activos y que ya había mantenido conversaciones con algunas partes interesadas con la esperanza de que pueda lograr acuerdos para fin de año, aunque la finalización de cualquier acuerdo requeriría más.

La compañía quiere vender su participación total de aproximadamente el 15% en el vasto descubrimiento de Zama, realizado en 2017 en aguas poco profundas en el Golfo de México, después de que a principios de este año aumentara su estimación de recursos que podrían recuperarse del descubrimiento a entre 670 y 970 millones de barriles de petróleo equivalente.

Mark Wilson, analista de Jefferies, ha estimado que la participación de Zama podría alcanzar más de US$ 430 millones. Tony Durrant, director ejecutivo de Premier, dijo que la compañía mantendría su participación en un activo cercano en el Golfo de México, llamado Bloque 30.

“Todavía estamos muy interesados ​​en perforar eso. Estamos tratando de perforarlo el próximo año. Por supuesto, esperamos tener otra Zama en el Bloque 30 ”, dijo el Sr. Durrant.

El año pasado, la DEA, la compañía de petróleo y gas presidida por el ex jefe de BP John Browne, compró Sierra Oil and Gas de México, que tenía una participación del 40% en Zama. El acuerdo en ese momento estaba valorado en unos U$S 500 millones.

Premier también está tratando de vender parte de su participación del 60% en su proyecto Sea Lion frente a las Islas Malvinas, que se descubrió en 2010 pero aún no se ha desarrollado. Espera obtener financiamiento para créditos a la exportación, incluso del gobierno del Reino Unido, para tratar de progresar con el proyecto de U$S 1.500 millones.

Las desinversiones, si tienen éxito, ayudarán a Premier a acelerar su plan de reducción de deuda. La deuda neta se situó en U$S 2150 billones al 30 de junio, por debajo de los U$S  2330 billones a fines de diciembre.

Durrant admitió que “, francamente, nos sentimos bastante frustrados por el hecho de que se nos denomina continuamente cargados de deudas”. Ya no estamos fuera de línea con la mayoría de nuestros compañeros; la deuda está bajando.

Las ganancias del primer semestre pueden haber bajado de £ 8.9 millones a £ 6.7 millones en comparación con el año pasado, pero el precio de las acciones de Premier subió 9.3%, o 6.72p, a 78.98p al cierre.

Premier fue uno de los varios exploradores petroleros independientes que cotizan en el Reino Unido que tuvieron problemas después del colapso del precio del petróleo de 2014, ya que ya se había comprometido con proyectos intensivos en capital, mientras que los ingresos estaban cayendo dramáticamente. El primer ministro también dijo el jueves que había comprado un proyecto de evaluación en la vertiente norte de Alaska, una región donde la perforación petrolera ya había causado alboroto ambiental.

El Sr. Durrant insistió en que las sumas involucradas eran “cerveza pequeña” a U$S 23 millones y que el esquema no estaba en una “área particularmente sensible al medio ambiente de Alaska”, como en alta mar o en una reserva natural.

El CEO Tony Durrant dijo que “ya no estamos fuera de línea con la mayoría de nuestros pares; la deuda está bajando.