Problemas de mantenimiento para el montaje de la Royal Navy

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La entrega del segundo portaaviones de la RN ha sido merecidamente celebrada como un gran éxito para la industria británica, pero detrás de escena, en las bases navales y astilleros, no todo está bien. 2019 ha visto una serie de importantes proyectos de mantenimiento estancados o retrasados. Aquí resumimos la situación.

Los retrasos en la construcción naval y el trabajo de reparación no son nada nuevo. Un par de proyectos atrasados ​​no serían especialmente notables, pero la noticia de que la actualización del motor destructor Tipo 45 se ha pospuesto significa que el número de proyectos de mantenimiento y construcción de RN que sufren retrasos significativos ahora ha alcanzado al menos seis.

(1) El proyecto del Proyecto de Mejora de Potencia (PIP) es un contrato de £ 160M que fue otorgado a BAE Systems en marzo de 2018 y eventualmente curará los problemas de propulsión de los seis destructores Tipo 45. (El Ministerio de Defensa y el Ministro de Defensa, Geoff Hoon, no BAES tomaron la decisión de arriesgarse a seleccionar las turbinas de gas WR-21 no comprobadas en 2000 que es la raíz de los problemas de propulsión.) BAES subcontrató a Cammell Laird para hacer El trabajo de ingeniería pesado requerido para eliminar los dos generadores diesel del destructor y reemplazarlos con 3 unidades más potentes. CL esperaba que el primer barco, HMS Dauntless, llegara a Merseyside para comenzar el trabajo en este otoño, pero el inicio del trabajo ahora se ha pospuesto al menos seis meses, hasta finales de marzo de 2020.

BAES dice que no tienen libertad para comentar y el Ministerio de Defensa no nos ofrecerá ninguna otra explicación que no sea prometer “Se espera que la primera conversión PIP de su clase se complete en 2021 según lo planeado”. Para poner esto en contexto, HMS Dauntless tenía fama de haber experimentado el peor de los problemas de propulsión sufridos por la clase. Después de servir durante solo 6 años, fue detenida a principios de 2016, aparentemente para ahorrar mano de obra, y luego comenzó una renovación importante en Portsmouth a principios de 2018, que incluyó la preparación para el PIP. Los retrasos en este trabajo preparatorio son la razón por la que no será remolcada hacia el norte antes de la primavera. Si el proyecto de re-motor continúa sin problemas una vez que está en marcha, podríamos esperar que Dauntless se una a la flota a fines de 2021 después de casi seis años de indisponibilidad. Es probable que las otras 5 naves tengan un efecto negativo que necesiten someterse al PIP, aunque el Ministerio de Defensa dice que el momento del trabajo dependerá de la disponibilidad de naves para llevar a cabo la conversión, equilibrado con la posición de la Marina Real. y futuros compromisos operativos “.

HMS Daring permanece inactivo, pero otros Type 45, HMS Defender, Duncan y Dragon han participado en implementaciones muy exitosas en todo el mundo durante 2019.

(2) Como informamos con más detalle a principios de año, HMS Vanguard no estará listo para el mar a principios de 2020 como estaba originalmente programado. A partir de diciembre de 2019, ella permanece en el dique seco en Devonport, envuelta en andamios con la Reactor Access House (RAH) todavía en su lugar sobre el compartimento de su reactor, lo que indica que el proceso de reabastecimiento de combustible aún está incompleto. Como consecuencia, habrá ajustes inevitables a los horarios de mantenimiento planificados y la rutina de los otros 3 barcos. HMS Victorious es el próximo barco debido a que tiene su LOP y puede que tenga que realizar patrullas adicionales mientras realmente necesita una reparación importante.

(3) La entrada en servicio del 4º submarino de clase Astute, el HMS Audacious se ha retrasado 17 meses, lo que ejerce más presión sobre la fuerza vital del SSN de la RN. Los problemas son de naturaleza técnica seria e impactarán en la entrega de los siguientes 3 barcos. Esta es una nueva construcción en lugar de un problema de mantenimiento, pero no se ha hecho pública ninguna explicación o justificación para este grave revés. Los responsables están convenientemente protegidos por el velo del secreto alrededor de la empresa submarina.



(4) El programa principal de Life Extension (LIFEX) para las fragatas Tipo 23 también está muy retrasado. Actualmente, 7 fragatas, más de la mitad de la fuerza, están en Devonport, ya sea trabajando o en la cola esperando ser reparadas. El hecho de no reemplazar los Tipo 23 antes tendrá implicaciones de costos cada vez mayores. El examen de algunos de los barcos más antiguos ha revelado serios problemas estructurales que requieren rectificación y gastos adicionales. Por ejemplo, HMS Lancaster requirió 200 insertos de acero separados en su casco para hacerla en condiciones de navegar y se sabe que HMS Iron Duke llegó a un estado material aún más pobre.

HMS Richmond es la primera fragata en recibir una nueva generación de generadores diesel y un sistema de control y vigilancia completamente modernizado bajo el proyecto PGMU. La compañía de barcos de Richmond se mudó a bordo en julio, pero todavía no ha abandonado la cuenca, aunque hay indicios de que finalmente podría navegar en pruebas de mar justo antes de Navidad. Como una de las dos fragatas más antiguas, HMS Lancaster no está recibiendo la actualización del motor, pero casi ha completado su LIFEX y debería regresar a su puerto base de Portsmouth en diciembre.

El HMS Richmond ha pasado meses en la cuenca número 2 en Devonport como contratistas y los ingenieros del barco realizan extensas pruebas y rectificaciones para que el barco pueda navegar con confianza en el nuevo sistema de propulsión.

(5) RFA Tidespring también permanece en Cammell Laird después de su inspección de casco de certificación Lloyds de “4 meses” planificada y el “paquete de mantenimiento menor” que comenzó en febrero ahora ha pasado más de 10 meses. Ni el contratista ni el Ministerio de Defensa ofrecerán ninguna explicación, aunque se sabe que las inspecciones han descubierto problemas imprevistos, mientras que CL tiene que comprender una clase de embarcación completamente nueva. RFA Tidespring recibió sus monturas Phalanx CIWS en septiembre, pero se desconoce cuándo finalmente abandonará el patio. RFA Tiderace llegó a principios de agosto para sus inspecciones iniciales, no está claro qué impacto tendrán los retrasos en el primer barco en los horarios de mantenimiento de los otros tres barcos. Cabe señalar que RFA Tidesurge y RFA Tideforce han completado recientemente implementaciones exitosas en el Atlántico Norte.

RFA Tidespring y RFA Tiderace en la cuenca húmeda en Cammell Laird, noviembre de 2019.

(6) RFA Fort Victoria completó una importante reforma en octubre de 2018, incluidas modificaciones para permitirle reponer los portaaviones QEC. Pero en julio de 2019, regresó a Cammell Laird aparentemente para “inspecciones rutinarias del casco submarino y del eje de propulsión”. Si bien es difícil entender por qué esto no se hizo durante su reacondicionamiento mayor, lo más curioso es que permanece en el dique seco casi 6 meses después. La RN puede sobrevivir sin sus servicios por el momento y la prioridad debe ser su disponibilidad para soportar el primer despliegue operativo del HMS Queen Elizabeth en 2021. Hasta que se construyan los nuevos buques Fleet Solid Support, Fort Victoria es el único buque equipado para transferir sólidos almacena (hasta 2 toneladas) a los portaaviones por Jackstay rig.

En todos los casos anteriores, no está claro si los problemas técnicos por sí solos son la razón subyacente de los retrasos, pero se especula que la financiación y el personal también se han convertido en un factor. Las demandas de equipar a los portaaviones pueden desgarrar el presupuesto de soporte de la RN. El aplazamiento del PIP de Dauntless ‘hasta la primavera sugiere que el proyecto podría haber sido suspendido en espera del inicio del próximo año financiero. Cuando los portaaviones zarparon de Rosyth, ninguno era un barco terminado y ambos requieren mantenimiento y un programa sustancial y continuo de “períodos de inserción de capacidad” para completarlos. Apoyar a los transportistas exige mucho a los contratistas y sus subcontratistas, quienes tienen un número finito de personal calificado para llevar a cabo tareas complejas de ingeniería. A menos que la situación se solucione rápidamente, estos problemas amenazan con erosionar aún más la disponibilidad de barcos para las operaciones.

El Secretario de Defensa le ha dicho al Primer Señor del Mar que haga de su máxima prioridad “conseguir lo que tenemos funcionando”. Si el tema de 2019 ha sido el retraso en los astilleros, esperemos que la Marina y sus contratistas puedan informar un progreso más rápido para fines de 2020.