Rocket Lab lanza tres satélites espías estadounidenses más desde Nueva Zelanda

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Rocket Lab lanzó con éxito tres satélites de inteligencia de EE. UU. Desde Nueva Zelanda el 13 de junio después de que la misión se había retrasado durante meses debido a las restricciones de COVID-19.

Además de las tres cargas útiles de la Oficina Nacional de Reconocimiento, la misión de viaje compartido “No me detengas ahora” también entregó cargas útiles para la NASA y el Espacio Canberra de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Según Rocket Lab, la compañía ahora ha desplegado 53 satélites para orbitar con su cohete Electron.

“Fue un privilegio una vez más proporcionar acceso al espacio para la NRO y la NASA, y dar la bienvenida a UNSW Canberra Space para que orbiten por primera vez”, dijo el fundador y director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, en un comunicado. “Misiones como esta son un testimonio de la flexibilidad que ofrecemos a los pequeños operadores de satélites a través de nuestra capacidad de desplegar múltiples cargas útiles en órbitas precisas e individuales en el mismo lanzamiento. Esta misión de colaboración también fue una gran demostración de la capacidad de Rocket Lab para satisfacer las necesidades únicas de seguridad nacional de la NRO, mientras que en la misma misión hizo que el espacio fuera fácil y accesible para las cargas educativas de la NASA y UNSW Canberra “.

Originalmente programada para un lanzamiento en marzo, la misión se pospuso después de que el gobierno de Nueva Zelanda emitió restricciones para evitar la propagación de COVID-19. En una declaración proporcionada a C4ISRNET en ese momento, la NRO dijo que apoyaba la acción de la compañía.

Con esas restricciones disminuidas, Rocket Lab pudo avanzar con la misión en su complejo de lanzamiento 1 en Nueva Zelanda.

Este es el segundo lanzamiento de NRO desde Nueva Zelanda, luego del exitoso lanzamiento de NROL-151 por Rocket Lab en enero de este año. También es el segundo lanzamiento de la NRO que utiliza la adquisición rápida de un vehículo con contrato de cohete pequeño, un mecanismo adoptado en 2018 con el objetivo de aprovechar el mercado comercial de lanzamiento de satélites pequeños.

“Bajo este enfoque, RASR permite que la NRO tenga un camino hacia una mayor resistencia y capacidad de respuesta del lanzamiento de la NRO. Al aprovechar las capacidades comerciales de lanzamiento espacial donde sea posible, la NRO puede poner las capacidades espaciales en órbita de una manera rentable ”, explicó la agencia en Twitter el 9 de marzo.

Ahora, Rocket Lab se está preparando para su primer lanzamiento en EE. UU., Que tendrá lugar desde el puerto espacial regional del Atlántico Medio en Virginia en el tercer trimestre de 2020. Esa misión lanzará un solo microsatélite para el programa Monolith del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea, que explorará si los satélites pequeños pueden soportar cargas útiles de gran apertura para el monitoreo del clima espacial.