Rusia y Bielorrusia inician juegos de guerra en medio de protestas de Ucrania y Occidente

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Rusia y Bielorrusia han lanzado importantes juegos de guerra en una región ya tensa, intensificando las preocupaciones sobre las intenciones militares de Moscú y provocando denuncias de Occidente y Ucrania.

Las maniobras, que comenzaron el 10 de febrero, se desarrollan en el sur de Bielorrusia, cerca de su frontera con Ucrania. Están programados para durar 10 días, dijeron los oficiales militares de los países.

Los simulacros se llevan a cabo en medio de una oleada de actividad diplomática mientras los líderes estadounidenses y europeos buscan formas de reducir las tensiones que se han disparado luego de la decisión de Rusia de acumular más de 100,000 tropas listas para el combate cerca de su frontera con Ucrania, lo que genera preocupaciones de que podría lanzar una invasión.

Moscú insiste en que no planea invadir Ucrania. Rusia invadió Ucrania en 2014, se apoderó de la región de Crimea y también ayudó a las fuerzas separatistas en las regiones orientales del país.

El Ministerio de Defensa ruso dijo que la actividad se llevará a cabo en cinco áreas de entrenamiento militar, con tropas enfocadas en lo que los funcionarios llamaron “la supresión y defensa contra la agresión externa”.

Los líderes militares de ambos países han insistido en que los simulacros son solo para fines de entrenamiento y no son una amenaza para otros países.

Bielorrusia, una ex república soviética, se ha acercado a Moscú luego de una serie de protestas masivas contra el dictador Alyaksandr Lukashenka.

Lukashenka, en el poder desde 1994, reclamó una aplastante victoria en la reelección en las elecciones presidenciales del 9 de agosto de 2020 que fueron inmediatamente descartadas como manipuladas por la oposición y sus partidarios, que salieron a las calles a protestar.

Rusia ha trasladado equipo militar a Bielorrusia en las últimas semanas, aunque Moscú afirma que el equipo será devuelto a las bases rusas después de los ejercicios militares.

Los oficiales militares no han revelado cuántas tropas están involucradas en los simulacros, pero los expertos estadounidenses dicen que alrededor de 30,000 soldados han sido desplegados en Bielorrusia desde lugares en Rusia.

Rusia también planea realizar ejercicios navales en el Mar Negro, lo que enfurece a Ucrania.

Kiev dijo que los ejercicios navales habían hecho que la navegación en el Mar Negro fuera “prácticamente imposible” y denunció las maniobras en Bielorrusia como “presión psicológica”.

El ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Jean-Yves Le Drian, calificó los simulacros “extremadamente masivos” como “un gesto muy violento”.

“Cada país, por supuesto, tiene derecho a organizar maniobras militares, pero aquí hay una acumulación muy significativa de ejercicios en la frontera con Ucrania”.

Según el Pentágono, el máximo general estadounidense habló por teléfono con su homólogo bielorruso el 10 de febrero en un esfuerzo por reducir la posibilidad de un “error de cálculo”.

“La llamada telefónica facilitó la comunicación entre ambos líderes para reducir las posibilidades de error de cálculo y obtener perspectivas sobre la seguridad europea actual”, dijo un portavoz del general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto.

La OTAN ha reforzado sus despliegues de tropas a los aliados en Europa del Este y la región del Báltico en respuesta a las acciones de Rusia y ha indicado su voluntad de enviar más.